Автор: Angalania

Фэндом: Candy Candy

Персонажи: Альберт/ Кенди, Анни / Арчи, Сюзанна / Терри / Роуз, Том / Патти

Рейтинг: PG-13

Жанры: Романтика, Ангст, Повседневность, Hurt/comfort

Предупреждения: Смерть персонажа, ОЖП

Размер: Макси, 70 машинописных страниц

Кол-во частей: 18

Статус: закончен

Описание: Это продолжение романтической истории написанной японской писательницей Киоко Мизуки, о девочке Кенди из сиротского приюта, которую впоследствии удочерил глава семьи Эндри, таинственный дядюшка Уильям. Кенди выросла, стала медсестрой и, в конце концов, узнала, кто же на самом деле ее дядюшка Уильям...

Год: 1915 - 1920 гг.

Место действия: Америка, Чикаго

Посвящение: Спасибо Киоко Мизуки за эту замечательную историю.

Публикация на других ресурсах: Только с разрешения автора

Примечания автора: Начало фанфика писалось по манге - первоисточнику. Я с большим удовольствием погружалась в мир Кенди и творила... Здесь я смогла закончить историю об этой прекрасной героине так, как я ее вижу.
В будущем, надеюсь недалеком, я расчитываю написать историю Кенди следуя манге.

 

Текст выкладывается здесь: http://ficbook.net/readfic/41318

 

И в группе Вконтакте: http://vk.com/topic-55161430_28259675

 

 

Пролог



 «Утром мистер Уильям обычно находится на веранде. В это время на кухне никого нет. Вы должны будете пройти через сад за усадьбой...» — идя по коридорам огромного особняка, вспоминала Кенди слова мистера Джорджа.
Вот девушка дошла до конца коридора и вышла на просторную веранду.

«Веранда… Он здесь, дядюшка Уильям, наконец – то, наконец – то…» — подумала она.

Утреннее солнце било в окно и озаряло комнату. Балконная дверь была открыта и легкий свежий ветерок развевал прозрачные шторы. Кенди увидела посреди комнаты кресло из дорогой древесины с резными элементами. Девушка ступила на ворсистый ковер. Неожиданно в ушах она услышала стук своего собственного сердца. Она медленно и тихо шла в направлении кресла, где, предположительно, ее ждал мистер Уильям Эндри. Кенди чувствовала дрожь в ногах, но, глубоко вздохнув, взяла себя в руки и еле слышно проговорила:
— Дядюшка Уильям, — робко позвала девушка человека сидящего перед окном в кресле, — это я, Ваша приемная дочь Кенди. Прошу извинить меня за то, что беспокою Вас столь внезапно, но есть вещи, о которых я хотела поговорить…
Но никто ей не ответил и лишь ветер играл с ажурными шторами…
«Дядюшка…» — мысленно позвала Кенди.
— Дядюшка, я очень люблю Вас… — снова заговорила гостья, – и не могу выразить, до какой степени признательна Вам. Но моя помолвка с Нилом, думаю, это уж слишком. Я осознаю вашу благосклонность, но не желаю, чтобы мою судьбу решали таким образом.
Кенди стояла и ждала ответа, но ничего не произошло, тогда девушка еще немного приблизилась к креслу и, прижав трясущиеся руки к груди, снова заговорила:
— Дядюшка, я знаю, что должна оказывать огромное уважение и быть любезной с Вами потому, что Вы удочерили меня, я полагаю, что Вы благородный человек… Я ненавижу Нила! Я готова выдержать все неодобрения и все наказания, но прошу Вас, аннулируйте эту помолвку.
Человек в кресле пошевелился. Кенди ждала, что же дальше будет.
— Э… извините, дядюшка? Вы действительно дядюшка Уильям?
— Это все, что ты хотела сказать? – поинтересовался человек сидящий в кресле и встал, штора легкой вуалью на миг обволокла его, но потом отпустила мужчину.
Кенди словно молния пронзила. Человек, сидящий в кресле и которого она звала дядюшкой Уильямом, оказался мистером Альбертом, ее давним другом… Он улыбнулся ей, но даже это не смогло привести в чувства шокированную Кенди. Девушка была поражена. Она стояла с широко распахнутыми глазами - омутами не в силах что либо сказать.
«Дядюшка Уильям это…» — пронеслось в ее голове, а на глаза накатили слезы и горячими потоками стекали по щечкам.
Лицо мистера Альберта еще больше смягчилось и он, улыбнувшись, негромко сказал:
— Прости меня, за то, что ничего не говорил тебе об этом до сих пор… — он стоял и держался за спинку кресла. Видно было, что мужчина тоже растерян и не знает, как себя в сложившейся ситуации вести.
«Мистер Альберт… дядюшка Уильям ослепителен в этом свете…» — думала Кенди, прикрыв ладонями рот, словно боясь закричать. - «Я… я всегда мечтала, что однажды встречу дядюшку Уильяма и поблагодарю его за все, я всегда мечтала…»
— Я… я никогда не замечала… — с дрожью в голосе неуверенно проговорила она, – в то время как Вы всегда были со мной…
— Перестань со мной говорить в таком тоне, Кенди, – как всегда приветливо улыбнувшись, попросил молодой мужчина. – Ты никогда так со мной не разговаривала!
Кенди стояла с широко открытыми глазами, в которых мистер Альберт мог бы увидеть свое отражение.
— Я не знал об этой помолвке... – более серьезным тоном добавил он. – Можешь больше о ней не беспокоиться.
Кенди где стояла, там и упала на колени. Ее всю трясло.
— Кенди! – встревоженно вскрикнул мужчина и кинулся к девушке сидящей на полу. – Что с тобой? – взяв ее за плечи, спросил мистер Альберт.
— Мои… мои силы внезапно покинули меня… — слабым голосом прошептала Кенди, опираясь на сильную руку друга.
— Кенди… — приглушенно выдохнул мужчина.

Девушка, которую он знал больше десяти лет, всегда была сильной и выносливой, неунывающей и улыбчивой, теперь, сидела в его объятиях и склонив голову беспомощно плакала, словно маленький котенок…
— Мистер Альберт… — сквозь слезы позвала девушка, – я никогда и представить не могла, что Вы дядюшка Уильям. Почему Вы не сказали мне об этом?
— Мне так жаль, но у меня на то были свои причины… — взглянув прямо в глаза Кенди, ответил мистер Альберт.
— Вы всегда улыбались… Вы спасли меня после того, как я упала в водопад… это была наша первая встреча… — вспоминала Кенди эпизоды из прошлого. – Потом вы меня удочерили, эти счастливые дни, как во сне, и когда умер Энтони, тогда, вы мне сказали: «Ты должна стать сильной, Кенди. Ты должна найти свою дорогу в жизни… Кенди, мы сами строим свою судьбу…» «Вы дали мне мужества… и когда я рассталась с Терри, когда погиб Стир... Вы всегда были рядом со мной...» — мысленно добавила она. - «Кенди, как хорошо, когда двое что – то делят пополам. Давай, отныне, будем делить все твои печали и тревоги. Ты обещаешь мне?» — вспомнились ей слова ее дорогого друга. - «Мистер Альберт, Вы всегда защищали меня, что бы ни случилось, вы всегда были со мной… мистер Альберт…» — вытирая жгучие слезы, думала девушка.
Мужчина лишь мог догадываться о ее хаотичных мыслях и воспоминаниях. Он помог Кенди встать на ноги и подошел к стоящему неподалеку обеденному столу.
— Ты волнуешься, давай я сделаю чай.
— Э… я сделаю… — возразила было Кенди, но чуть не побила чайный сервиз.
Мистер Альберт лишь мило улыбнулся. «Видимо, Кенди стала прежней…» — подумал он.
— Я никак не приду в себя… — залившись краской, стала оправдываться девушка. – Мое сердце бьется так сильно…
Молодое и красивое лицо синеглазого блондина озарила улыбка. Кенди в растерянности смотрела в его добрые искрящиеся нежностью глаза.
— Дядюшка Уильям, я хочу выразить Вам свою благодарность...— с волнением в голосе и румянцем на щеках, сказала Кенди. – Я… я так долго искала встречи с Вами… это как сон… — с этими словами по щекам девушки снова покатились слезы. – Это так чудесно…
Уильям растерялся и ничего не ответив, лишь пристально смотрел на свою подопечную.
— Я так признательна Вам, за все, что Вы сделали для меня. Я Вам так благодарна…
В порыве чувств мужчина взял дрожащие руки девушки и сжал в своих ладонях.
— Кенди, ты не хочешь остановиться? Твои слова меня смущают… — приглушенно ответил мистер Альберт.
Она удивленно посмотрела на руки друга бережно сжимавшие ее похолодевшие от волнения пальцы. Мужчина отпустил ее руки и, наклонившись к лицу гостьи, добавил:
— Ты знаешь, Кенди, я предпочитаю быть Альбертом, так проще, а не дядюшкой Уильямом. Хотя я знал, что рано или поздно мне все равно придется стать им, — говоря это, мужчина смотрел на девушку как завороженный, – но, несмотря на это, я предпочитаю быть просто Альбертом…
— Мистер Альберт… — выдохнула Кенди.

***

Спустя некоторое время хозяин дома и гостья сидели за столом и пили чай.
— Здесь столько семейных портретов… — оглядываясь по сторонам, заметила Кенди. – Эта красивая девушка… — взглянув на лик миловидной леди на одной из картин, сказала она.
— Розмари Браун, моя старшая сестра…
«Браун... Эта женщина должно быть мать Энтони…» — подумала Кенди. Она вспомнила розовые ворота Энтони…
— Пойдем в сад, погуляем… — неожиданно предложил мистер Альберт. – Сегодня такой чудесный день.
В саду щебетали птицы, радуясь ясному дню. Легкий ветерок волновал платье Кенди. Рядом с ней шел дорогой ее сердцу человек, который, как оказалось, сделал для нее гораздо больше, чем она могла представить. Теперь, казалось, все ее невзгоды и печали позади, от чего на душе у девушки стало легко и спокойно.

«Розы, которые выращивал Энтони и розовые ворота, где я впервые встретила его…» - подумала Кенди, окинув взглядом бутоны царственных цветов усыпанные переливающейся на солнце утренней росой. «Я назвал их Милая Кенди…» — вспомнились ей слова давно ушедшего друга, от чего девушке стало грустно.
— Я никогда не думал, что Энтони покинет нас так быстро, - словно прочитав грустные мысли своей спутницы, сказал мистер Альберт. - Я ничего не смог сделать для него… - тяжело вздохнул глава семьи Эндри. – Энтони часто играл с розами в этом саду. Он был восхитителен. Розмари всегда говорила, что родила на свет ангела и очень им гордилась, но после родов ее состояние здоровья резко ухудшилось. Она всегда беспокоилась за него, даже когда умирала…

Снова подул ветер и зашевелил бутоны роз, словно Энтони и его мама поприветствовали гостей в своем саду…
«Все эти воспоминания передо мной…» — подумала гостья.
— Идем Кенди! – печально улыбнувшись, сказал мужчина. – Я, должно быть, выгляжу сентиментальным?
— Нет, что Вы, – мило улыбнувшись, ответила девушка.
«Цветы не умирают, они расцветают еще прекраснее, люди не умирают, потому, что они возрождаются в наших сердцах, они возрождаются прекраснее, чем прежде…» - снова вспомнились слова Энтони. «Ты прав, Энтони…» — подумала девушка и грусть сковала ее сердце.
— О, плющ поднялся на каменных воротах Арчи! А прямо водные ворота Стира… — заметно оживившись сказала Кенди и снова слезы накатили ей на глаза. – Водные ворота…
Девушка очень удивилась увидев прямо возле ворот лодку – лебедя Стира.
— Это лодка Стира... Но как она здесь оказалась? – удивленно спросила Кенди.
Прямо из лодки в руки девушки прыгнула Пуппи.
— Пуппи, как я давно тебя не видела!
— Пуппи, кажется, там прижилась, - залезая в лодку, сказал мистер Альберт и протянул руку Кенди. – Я нашел ее в погребе и починил. К сожалению, фонтан больше не работает.
— Это хорошо, теперь мы точно не промокнем… — с грустью заметила девушка, вспомнив своего друга — изобретателя.
«Со Стиром я всегда попадала в воду, он изобретал и всегда смеялся…»
И снова печаль охватила Кенди.
— Кенди… — позвал мистер Альберт.
Она же, заметив его погрустневшее лицо, улыбнулась и сказала:
— В Лейквуде у меня столько воспоминаний…
Мужчина не мог глаз отвести от этой необычной девушки. Мгновение назад она грустила, а сейчас снова улыбается.
Река плескалась под лодкой неся ее вперед, потом впереди показался резкий поворот...
— Мистер Альберт, куда мы плывем?
— Скоро узнаешь, - загадочно улыбнувшись, ответил мужчина.
Девушка встала и осмотрелась, потом на ее лице стала появляться улыбка.
— Я знаю, в тот дом, где вы жили раньше!
— Молодец! – улыбнувшись ответил мистер Альберт.
— Мистер Альберт, а почему раньше Вы не были блондином? И та борода, она Вас так старила!
Мужчина звонко рассмеялся.
— Это была маскировка, у мадам Элрой было много охраны, которую я старательно, как и саму тетушку, избегал.
Только мистер Альберт договорил, как его любимицу Пуппи струей воды, которая пробилась через дно лодки, подбросило вверх. Кенди в ужасе вскрикнула. Мужчина тоже неожиданно отпрянул от струи воды. Пуппи завизжала. Лодка быстро стала наполняться водой. Мистер Альберт тщетно пытался руками закрыть пробоину.
— Странно, я был уверен, что все починил.
Кенди сидела в воде с Пуппи на голове и не знала, что на это сказать. Хорошо, что река была не глубокой. Она посмотрела на промокшего друга тщетно борющегося со стихией и тут ее разобрал смех.
— Ну, это же лодка Стира! Пассажиры просто обязаны промокнуть! – радостно сообщила Кенди, вылезая на берег.

Альберт и Кенди направились в дом, где давно не были. Девушка придерживая мокрый и липший к ногам подол платья, осмотрелась.
«Ничего не изменилось...» — подумала она.

— Мы все промокли... – выдохнула Кенди, а в следующий миг на ее милом лице появилось изумление, а потом радость, в комнате находились животные, с которыми ее когда – то познакомил мистер Альберт. – О, эти животные все еще живут здесь! — воскликнула гостья.
Мужчина нашел в доме полотенце и вытираясь сказал:
— Переоденься, иначе простудишься.
Он подал Кенди большой и мягкий плед, в который она укуталась, а мокрое платье повесила сушить. Тем временем, мистер Альберт развел огонь в камине и пара молодых людей села погреться.
«Камин…» — подумала Кенди и вспомнила как они с Терри когда - то в Шотландии точно так же сидели.
Мистер Альберт словно прочитал ее мысли и улыбнулся.
— Кстати, Теренсу так повезло… — подкинув поленце в камин, прервал он тишину.
— Что? – в недоумении спросила Кенди, оторвавшись от своих воспоминаний.
— В журнале пишут, что он вернулся в Стратфорд и хочет начать все с нуля.
— Правда? Как хорошо… — улыбнувшись, ответила девушка.
«Терри, ты все - таки вернулся. Отныне, у тебя все будет хорошо. Теперь, я больше не буду слышать плохих откликов о нем. Время залечивает мои раны, я начинаю забывать все, что было между нами…» — эта мысль последней возникла в голове засыпающей девушки. Она склонила голову на сильное и теплое плечо своего верного друга и опекуна. Ей сейчас было так хорошо и тепло, что она сама не заметила, как уснула. Мистер Альберт бережно взял на руки свою драгоценную гостью и положил на единственную в том доме кровать, а сам сел к камину, чтобы вовремя подбрасывать поленья и обеспечивать свой дом теплом. Кенди спала, мирно посапывая, иногда что – то бормоча...

 

***

 

Три дня и три ночи мистер Альберт и Кенди провели в этом заброшенном доме семьи Эндри. Они устраивали пикники, ловили рыбу, после чего мокрые, но счастливые снова грелись у камина. Мистер Альберт колол дрова, а Кенди тем временем готовила поесть. Все это очень напоминало тихую семейную жизнь... В один из дней мистер Альберт и Кенди наперегонки залазили на дерево. Выиграл, как ни странно, глава семьи Эндри. Как оказалось, в детстве он так же, как и Кенди, любил проводить время на деревьях, где его не могла достать мадам Элрой. Ближе к вечеру, мистер Альберт задремал растянувшись на траве, а Кенди сидела рядом и плела косички из цветов.

 

***

 

Прошли самые счастливые дни проведенные Кенди с мистером Альбертом. Наступило утро и за гостьей приехал мистер Джордж.
— Джордж! – радостно позвала Кенди и бросилась обнимать мужчину. – Я не знаю, как Вас благодарить…
Позади Джорджа показался мистер Альберт.
— Мистер Уильям… — вежливо обратился Джордж.
— Спасибо, Джордж… — улыбнувшись ответил мистер Альберт.

Спустя некоторое время машина управляемая мистером Джорджем неслась в город.
— Мне нравится Ваш стиль, этот черный костюм вам очень идет… — радостно проговорила Кенди и подумала «Чтобы Джорджа отблагодарить, нужно обсыпать его комплиментами…»
— А мистер Альберт тоже носит темные костюмы? – не унималась девушка.
— Да, когда работает…
«А-а-а… вот почему подумали, что он бандит…» — усмехнувшись подумала она.
Наконец, показался городской пейзаж. Машина затормозила прямо перед домом, где Кенди снимала квартиру. За дверью своей комнаты, она услышала зов знакомых голосов:
— Кенди! Кенди!
Девушка распахнула дверь квартиры и остолбенела.
— Арчи, Анни, и даже ты Патти?! Вы втроем уезжаете в путешествие?
— О чем ты говоришь?! – воскликнул Арчи. – Ты забыла, какой сегодня день? Одно слово, Нил!
— Быстрее, Кенди, нужно бежать! – вмешалась Анни.
«Сегодня же помолвка…» — с ужасом вспомнила Кенди.
— У нас достаточно денег, чтобы ты сбежала и жила в другом месте! Мы даже багаж принесли! – добавил Арчи.
— Не беспокойтесь, я не собираюсь замуж за Нила и сегодня же объявлю об этом! – ответила Кенди.
— Кенди! — хором произнесли трое шокированных друзей.
Они представили, что устроит тетушка Элрой, как только от этом услышит.

 

 

***

 

После полудня в главной резиденции Эндри в Чикаго, собрались гости.
— Говорили, это будет великолепная церемония помолвки… — сказала одна из приглашенных дам.
— Это редкость, когда собираются все члены семьи Эндри, – отозвался один немолодой мужчина.
— Невеста, приемная дочь дядюшки Уильяма! – ответил другой мужчина.
— О, вот тетушка Элрой! – сказала одна из дам.
— Скоро начало, давайте займем свои места, - взволнованно сказал ей рядом стоящий мужчина.
«Где ее носит? Она должна уже быть здесь!» — взволнованно расхаживая взад-вперед по коридору, думал Нил.

И вот в дверях появилась невеста.
— О-о-о… — пронеслось по залу.
— Ох… — восхищенно произнесли присутствующие дамы.
— Ты опоздала! – закричал Нил, кинувшись к Кенди. – Ты тянешь время!
Кенди надменно вздернула голову и, оттолкнув Нила, прошествовала в центр зала.
— Дамы и господа, я хочу сделать важное заявление! – громко проговорила девушка. – Я Кендис Уайт, категорически отказываюсь от моей помолвки с Даниэлем Лэганом!
— Да как ты смеешь?! – взвизгнула мадам Элрой, но осеклась.
— Если Кенди так решила, то я так же отрицаю эту помолвку! – словно гром, прозвучал голос вошедшего в зал мужчины.
На пороге в черном из тонкой шерсти костюме стоял мистер Альберт. На его красивом, утонченном, молодом лице играла легкая улыбка, которая тетушке явно показалась издевательски - надменной.
— Уи… Уильям? Вы не в Лейквуде? — заикаясь проговорила мадам Элрой.
«Мистер Альберт…» — удивленно глядя не своего друга, подумала Кенди.
— Ты кто такой? – взвизгнул Нил, прячась за мадам Элрой. – Возвращайся к себе! Тебе нечего здесь делать!
Мадам Элрой в ужасе прикрыла рот руками, а Нил вился вокруг нее.
— Тетушка, это он, человек, у которого была амнезия и который жил с Кенди!
Мадам Элрой ничего не смогла сказать, а лишь шокировано смотрела на своего племянника.
— Но… — наконец, она выдавила из себя.
— Это так, Кенди заботилась обо мне, когда я потерял память, - ответил мистер Альберт.
— Она? – удивилась мадам Элрой и посмотрела на Кенди скромно стоящую в стороне.
— Тетя, ну и что? – не унимался Нил. – Выгоните его поскорее!
— Замолчи, Нил! – приказала тетушка.
— Оставьте, я сам скажу, - вмешался мистер Альберт. – Дамы и господа, я представлюсь вам - Уильям Альберт Эндри. Глава семьи Эндри, тот, которого долгое время скрывали по уважительной причине.
Все приглашенные так и ахнули.
— Дядюшка Уильям — это мистер Альберт? – удивленно проговорил Арчи.
Анни и Патти стояли с широко раскрытыми глазами.
— Ма… ма… ма! — завопил Нил, кидаясь к матери в объятия.
— Но почему ты сегодня пришел? – в недоумении спросила мадам Элрой.
— Потому, что я никогда не позволю выдать замуж мою подопечную без моего согласия! - ответил глава семьи Эндри, тоном, не терпящим возражений.
— Уильям, я думала сказать Вам об этом, но потом… — склонив голову, пролепетала мадам Элрой.
— Потом, было бы поздно! – прогремел мистер Альберт.
— Мистер Альберт… — выдохнула Кенди, впервые увидев своего доброго друга таким злым. Даже тетушка склонила под его напором слов голову.
— Даниэль, мне очень жаль, но Кенди выйдет замуж только по ее собственной воле, - взглянув на племянника, отрезал мистер Альберт.
Нил в ответ лишь беспомощно зарычал и кинулся к выходу.
— Нил! Нил! – звала его мать следуя за ним.
Элиза с ненавистью взглянула на Кенди и тоже ушла.
Неожиданно в зале заиграл оркестр.
— Какой обаятельный дядюшка… Я всегда думала, что он старый человек... – восхищенно сказала одна дама другой. - Мне даже в голову никогда не приходило, что он не только не стар, но еще и настолько красив...
— Да, это так неожиданно... Это произведет неизгладимое впечатление на высший свет, - отозвалась вторая дама.
— Если великий дядюшка Уильям появился, то это значит, что отставка мадам Элрой близка… — сказал один мужчина другому.

В это время мистер Альберт подошел к своей подопечной и, приподняв ее подбородок пальцем, прошептал на ухо:
— Кенди, подождешь меня у озера? Я сейчас разберусь с некоторыми неотлагательными делами и приду!

 

***

 

Кенди вышла из особняка и пошла по саду, ведущему к озеру. Тут она услышала голоса.
— Мама, я больше не хочу оставаться здесь! – плакал Нил на груди у матери.
— Не плачь, Нил, мы скоро уедем в наше поместье во Флориде, - утешала его мадам Лэган.
— Не беспокойся, я уверена, что там ты найдешь множество других девушек, лучше, чем Кенди! – высказалась недовольная Элиза.
— Правда? – всхлипнув спросил Нил.
— Идемте. Нам здесь делать больше нечего, - напоследок с презрением окинув особняк взглядом, сказала женщина и повела детей прочь.
«Мне его никогда не понять! И он называет это любовью?» — с ужасом подумала Кенди и вздрогнула.

 

***

 

И вот особняк Эндри остался вдалеке. Кенди взобралась на понравившееся ей дерево и погрузилась в размышления:
«Интересно, какая будет реакция у мисс Пони и сестры Марии, когда я расскажу им про дядюшку Уильяма? Нужно написать им письмо…»
— Кенди? – послышался внизу голос.
— Мистер Альберт, я здесь! – оживилась девушка.
— Я вижу ты на своем почетном месте! – улыбаясь сказал мужчина и пальцем потянул галстук, ослабляя узел.
— Вы тоже должны залезть, здесь так прекрасно! – радостно прощебетала Кенди.
Мистер Альберт снял пиджак и повесил его на нижнюю ветку, а сам полез на дерево.
— Ну вот! – произнес он, когда одна из веток порвала рукав его белоснежной шелковой рубашки.
— Вы тоже? – улыбаясь спросила девушка и показала подол платья, когда мужчина взобрался на ту же ветку, что и Кенди.
— Не стоило надевать такую одежду… — улыбнувшись в ответ, сказал мистер Альберт. На душе у него стало так хорошо и легко, что он приставил пальцы ко рту и громко свистнул. – Иногда я себя спрашиваю, почему я не могу работать на деревьях? – снова заговорил он, выставив вверх руку, на которую слетелись птички. — Ты знаешь, Кенди, богатству и славе я предпочитаю природу! Когда я был маленьким, я только и думал о том, как покинуть семью Эндри.
— Но тетя Элрой уже в возрасте… — погрустнев, сказала Кенди.
— Вот я и сказал себе, что нужно быть ответственнее… — с этими словами улыбка исчезла с прекрасного лица мужчины. – Ты думаешь, что я закончу как тетя Элрой?
— Нет, ничуть! – ответила девушка и прикрыла рот руками пытаясь скрыть улыбку.
Мистер Альберт разразился смехом.
– Вот это тактичный ответ!
— Я уверена, что Вы сможете работать на деревьях! – добавила Кенди. - «Обаяние дядюшки… Не думала, что он такой молодой, но он такой, каким я его себе представляла…» — подумала она, любуясь улыбающимся соседом по ветке.

 

 

Глава 1



Наступило лето...


Кенди жила в Чикаго, в главной резиденции семьи Эндри с мистером Альбертом, который с головой ушел в дела. Ему предстояло войти в курс дел фирм и банков, которыми владел клан Эндри. В этом нелегком деле ему помогал его верный секретарь и временный заместитель мистер Джордж, который уже много лет вел дела семьи.

«Мисс Кендис Уайт Эндри» - прочитала Кенди на конверте. - «Кенди, как твои дела? Когда мы получили твое письмо с рассказом о дядюшке Уильяме, мы были очень рады. У нас все хорошо. Сейчас холм Пони покрыт цветами. Если сможешь приехать к нам, приезжай с Анни…» - дочитав письмо от мисс Пони и сестры Марии, на глаза девушки накатили слезы. «Они ждут нас с нетерпением… с нетерпением…» - подумала она и с грустью прошептала: . — Мисс Пони, сестра Мария…
Кенди вошла в кабинет к своему опекуну, в надежде, что он разрешит ей уехать в приют Пони.
- Ты хочешь вернуться в приют к мисс Пони? – искренне удивился мужчина, ведь он уже успел привыкнуть к тому, что Кенди всегда рядом. Как когда - то она боялась, что он уйдет, так теперь и он чувствовал тревогу.
- Да, - коротко ответила девушка. – Я хочу помогать мисс Пони и сестре Марии в приюте, а работать я буду в местной клинике.
- А справишься ли ты с тем, что намереваешься взвалить на свои плечи?
- Надеюсь, что справлюсь... По крайней мере я приложу все усилия.
- Это так похоже на тебя… - улыбнувшись, с нескрываемой грустью ответил мистер Альберт.
«С другой стороны, я не хочу расставаться с мистером Альбертом…» — подумала Кенди, уловив печаль во взгляде друга.
Девушка вышла на балкон и лихо перепрыгнув через балюстраду, приземлилась на газон.Уильям стоял у окна и смотрел ей вслед.
«Кенди, в семье Эндри нет ни одной леди подобной тебе... Ты строишь свою жизнь сама, стараясь ни на кого не полагаться...» - с восхищением подумал он.

 

***

 

Кенди пришла на свое прежнее место работы в «Счастливую клинику». Там, в маленькой комнатке за столом сидел недовольный доктор Мартин, а перед ним стояла бутылка с виски и пустая кружка.
- Хм… мистер Альберт дал свое согласие? В этом случае я не смею противиться его воле, - сказал мужчина и подпер подбородок руками.
Кенди растерялась от такого поведения доктора.
— Ты знаешь, что в благодарность за все, мистер Уильям Эндри подарил мне годовой запас виски? – улыбнувшись, сказал мужчина. – Я догадываюсь, что это все не спроста. Он, скорее всего, разведен водой, - недовольно добавил доктор Мартин.
- Вы уже все выпили? – удивилась Кенди.
- Ну, не преувеличивай. Я бы никогда не смог... Просто попробовал на кончик языка...
- Прекрасно, даже в мое отсутствие мистер Альберт будет заботиться о вашей любви к бутылке!
«Тем не менее, Альберту будет одиноко без нее, как, впрочем, и мне…» — подумал доктор Мартин. – «Жаль, потеряю такую хорошую медсестру, но я не должен показывать ей свое уныние».
- Вот, Кенди, это мой подарок на прощание, - сказал мужчина и протянул девушке головоломки. - Они хорошо успокаивают нервную систему. Я думаю, что малыши из деревни намного больше нуждаются в медсестре, чем кто - либо в этом большом городе. Удачи тебе, Кенди...
- Вам так - же, - улыбнувшись ответила девушка.

Кенди приехала на кладбище, чтобы попрощаться со Стиром.
«Стир, для меня ты всегда будешь где - то в небе… Мы обязательно встретимся на холме Пони…» - подумала она.

 

***

 

Поезд мчал Кенди по родным просторам ее любимой местности. Пейзаж быстро менялся. Потом, девушка наняла повозку, которая с ветерком повезла ее в «Дом Пони», в ее любимый дом... Где она выросла, где ее всегда ждут две самые любимые женщины на свете, которых в полной мере можно назвать мамами. Там она никогда не чувствовала себя униженной, оскорбленной и несчастной... Кенди сошла с повозки не доезжая до приюта, чтобы пройтись по родным местам и подышать таким знакомым воздухом... Вдалеке она услышала лай собаки. Это Мина бежала к ней.

- Мина! — выкрикнула девушка.
Возле дома гулял Джимми, а услышав знакомый голос, со всех ног побежал к гостье.
- Шеф! – кричал он.
- Здравствуйте, мисс Пони, сестра Мария! – радостно поприветствовала воспитателей девушка. - Джимми, как же ты вырос!
- Добро пожаловать к нам, Кенди... - со слезами на глазах, сказали мисс Пони и сестра Мария, – Ты, наконец - то, вернулась...
- Здесь твои друзья! – утерев слезы, проговорила мисс Пони.
- Давай, заходи! – позвала сестра Мария, жестом приглашая войти.
- Друзья? – удивленно проговорила Кенди и вошла в дом. – Арчи, Анни, Патти? Вы здесь, но как?
- Мы хотели сделать тебе сюрприз и решили обогнать тебя! – радостно сказал Арчи.
- Так нечестно! – улыбаясь проговорила Кенди и кинулась обнимать друзей. – Когда я пришла к вам попрощаться, вас не было! Я беспокоилась... Даже мистера Альберта не было!
- Но мистер Альберт приехал с нами! – усмехнувшись ответил Арчи и подмигнул.
- Сговорились... — выдохнула обескураженная Кенди.
- А теперь, как насчет небольшого праздника по случаю приезда наших воспитанниц и их друзей? – спросила мисс Пони. – Все это привез дядюшка Уильям, - указала она на уставленный разными вкусностями стол.
- Держу пари, что это была его идея приехать сюда раньше меня! - сказала Кенди.
- Я очень хотела сюда приехать, – отозвалась Анни. – Я так хотела вас увидеть, мисс Пони, сестра Мария... Я так соскучилась по вас.
- Анни, я хотел увидеть это чудесное место, где ты выросла, – сказал Арчи и приобнял девушку за плечи.
- Кенди, мне здесь так нравится, я хотела бы остаться... — проговорила Патти и взяла Кенди за руку.
- Это чудесно! – ответила Кенди. «Мисс Пони и сестра Мария выглядят такими счастливыми…» - подумала девушка, взглянув на эту идиллию. – « Я сейчас расплачусь…» - Пойду поищу мистера Альберта, - вдруг сказала она и вышла из дома.

 

***

 

Девушка шла по своему любимому холму Пони, а слезы сами по себе наворачивались на глаза. Все цвело и пахло, много зелени, цветов, птицы пели...
«Я вернулась на холм Пони, мою родину...» — думала Кенди и горячие струи слез текли по щекам. – «Энтони, ты так хотел пойти на этот холм, но ты ушел, так и не побывав здесь, а потом Терри стоял здесь зимой... Этот холм полон воспоминаний... Эти слезы... этот смех из моего нежного детства...»
- Малышка, ты знаешь, что ты более симпатичная, когда улыбаешься? Тебе на самом деле идет улыбка... Я никогда ее не забуду... Не забуду, Кенди... – сказал знакомый бархатный голос.
Кенди оглянулась. Мистер Альберт, прятавшийся за деревом, вышел и повторил:
- Малышка, ты знаешь, что ты более симпатичная, когда улыбаешься?
Девушка смотрела на своего друга и мысленно возвращалась в прошлое, когда она впервые услышала эти слова.
«Этот мягкий голос, эти светлые волосы и эти голубые глаза… Мой принц с холма…» - пронеслось у нее в мыслях.
Так Кенди и мистер Альберт простояли несколько долгих секунд глядя друг другу в глаза.
«Мистер Альберт, дядюшка Уильям, и мой принц с холма...» - подумала девушка и сделала неуверенный шаг навстречу ему. Мужчина уловил ее порыв и раскрыл свои объятия. Кенди, не долго думая, кинулась к нему.
- Это правда, ты очень красивая, когда улыбаешься. Никогда не забывай про свою улыбку... Никогда не забывай, Кенди… — улыбаясь сказал мистер Альберт и обнял девушку.
Она обняла его в ответ крепко–крепко и прижалась щекой к его широкой груди. Спустя некоторое время Кенди отстранилась и, взглянув другу в глаза, робко сказала:
- Мистер Альберт, что же мне делать? Я так соскучилась по моему родному приюту, но если я здесь останусь, то не смогу видеть Вас…
В ответ мужчина лишь улыбнулся и крепче прижал к себе Кенди.
- Давай подождем. Ты пока останешься здесь, а я займусь делами нашей семьи в Чикаго. Ну, а потом посмотрим, что же будет дальше… — прошептал мистер Альберт, наклонившись к уху девушки.
- Я согласна… — прошептала она в ответ.

За этой трогательной сценой стоя в стороне, наблюдали несколько человек… Кенди, увидев лица своих воспитателей и друзей, густо покраснела и отстранилась от мистера Альберта, который, как ни в чем не бывало, одной рукой приобнял ее за плечи и они дружно шагая в ногу, направились к ожидавшим их друзьям.

 

***

 

Прошло чуть больше года…


Лето было в самом разгаре. Кенди работала медсестрой в местной клинике. За весь год мистер Альберт прислал ей четыре большие посылки и всего два письма с поздравлением на Рождество и День Рождения. В посылках были восхитительные модные платья и костюмы, а так же туфли и шляпки, купленные мистером Альбертом в разных городах, где ему пришлось побывать. Пусть его не было рядом, но даже на расстоянии, он заботился о своей подопечной. Патти решила посвятить себя детям, она помогала мисс Пони и сестре Марии в их обучении и воспитании. Мистер Альберт и мистер Джордж весь год были в разъездах. Зато теперь, глава семьи Эндри в полной мере мог себя так назвать. Арчи тоже помогал своему дяде Уильяму, пока тот был в отъезде. За это мистер Альберт отдал племяннику в дар к предстоящей свадьбе два магазина и один банк. Анни была вся в хлопотах, так как свадьба назначена была на декабрь.

Наступил август…


После работы Кенди, как всегда, возвращалась домой, в приют. Шла она пешком через холмы, которые хорошо знала. Неожиданно девушка услышала до боли знакомые звуки волынки. Она остановилась, осмотрелась. Звуки становились громче и доносились, откуда - то из леса, где когда - то, будучи маленькой девочкой, Кенди любила гулять. Сквозь деревья показалась фигура высокого и статного человека. Девушка неуверенно пошла ему навстречу. Спустя некоторое время она рассмотрела его, это был мистер Альберт. Ее сердце сначала сжалось, а потом запрыгало от радости и слезы накатили на глаза.
«Мистер Альберт, как же я по Вас скучала... И вот, Вы снова здесь…»
Мужчина приблизился к ней.
- Здравствуй, Кенди! – улыбаясь сказал он.
- Мистер Альберт... — выдохнула девушка, – Вы к нам в гости?
Мужчина подошел к ней ближе и, слегка наклонившись, приглушенно сказал:
- Что - то вроде того. Я хотел тебя увидеть...
Девушка мило улыбнулась.
- И ради встречи со мной, Вы проделали такой длинный путь?
- Как ты смотришь на то, чтобы прогуляться? – вдруг спросил мужчина.
Кенди снова улыбнулась.
- С удовольствием, но сначала, мне необходимо переодеться, я ведь с работы иду.
- О, да, конечно...

 

***

 

Спустя некоторое время, Кенди с мистером Альбертом шли по холмам. Девушка смотрела под ноги и не знала с чего начать разговор. Мужчина шел рядом и поглядывал на нее. Солнце уже начинало садиться, день подошел к концу... Гость понимал, что его подопечная устала и поэтому он решил не ходить вокруг да около и спросить прямо то, что уже давно его мучило.
- Кенди, ты поедешь со мной в Чикаго? – выпалил он..
Девушка в недоумении посмотрела на друга не в силах понять, зачем ей надо ехать с ним в Чикаго? Ее вполне устраивала ее нынешняя жизнь и она даже не задумывалась над тем, что можно или нужно что-то поменять.
- Мистер Альберт, я… - неуверенно начала Кенди.
Мужчина понял, что девушка не поняла, что он имел ввиду предложив поехать с ним в Чикаго. Он просто остановился и, повернувшись к ней лицом, пристально посмотрел в глаза. В следующий миг, повинуясь зову сердца, Уильям медленно наклонился и коснулся губами губ Кенди. Он уже давно питал нежные чувства к своей подопечной, но в силу своего характера, воспитания и сложившихся обстоятельств, сам долгое время не мог того признать и открыто ей в этом признаться. Кенди вздрогнула и немного отстранившись, взглянула своему давнему другу в глаза.
«Этот голос, эти золотистые волосы, голубые глаза и такой нежный взгляд...» - подумала она и коснулась ладонью его гладко выбритой щеки.
- Простите меня, но мне необходимо разобраться в себе и понять, что же только что произошло… — негромко сказала Кенди и, отвернувшись, ушла.
Мужчина стоял на месте провожая ее взглядом.

 

 

Я хочу быть с тобой



Наступил сентябрь…


В Чикаго, в главной резиденции семьи Эндри у себя в кабинете работал мистер Альберт. За последний месяц Кенди так и не дала о себе знать.
«Может, не надо было ее целовать?» — тяжело вздохнув подумал мужчина.
Неожиданно в дверь постучали. Уильям встал и, поправив галстук, который он теперь носил каждый день, ответил:
- Войдите.
Дверь тихонько открылась и в кабинет вошла Кенди. Одета она была в элегантный бежевый костюм. Волосы девушка заколола на затылке, от чего еще больше стала похожа на сестру Уильяма, Розмари Браун. Мужчина опешил. Кенди посмотрела в изумленные глаза друга и сделала несколько шагов ему навстречу. Девушка некоторое время смотрела мистеру Альберту в глаза, а потом шагнула еще ближе и обняла его. Он тоже ее обнял.
- Мистер Альберт… — начала было Кенди, но мужчина крепче прижал ее к себе не дав договорить.
После непродолжительного молчания он сказал:
- Кенди, я так счастлив что ты приехала!
- Мистер Альберт...
- Прошу тебя, Кенди, ничего не говори...
- Но я больше так не могу! – отстранившись, ответила девушка. — Мистер Альберт, я много думала, о моих чувствах к Вам... Я не понимаю, что происходит с нами… - с волнением в голосе проговорила она.
Альберт взял руки Кенди в свои большие и теплые ладони, а потом, наклонившись, поцеловал их.
- Кенди, я тоже думал о том, что произошло... Прости меня за тот поцелуй, - отпустив руки девушки и опустив голову, приглушенно сказал Альберт. - Я понимаю, что это неправильно, ведь я твой опекун, но ты мне не безразлична... Сколько бы я не пытался уйти от тебя, с головой погружался в дела, но все напрасно... От себя я уйти не смог... Я безнадежен... Ведь я люблю тебя, Кенди... Уже давно люблю и ничего с собой поделать не могу... Поэтому, я решил отпустить тебя.
Кенди с удивлением смотрела на своего друга.
- Не пойми меня неправильно, но я расторг договор о своем опекунстве...
Глаза девушки расширились, но потом ее взгляд потупился.
- Кенди, прошу тебя, не думай ничего плохого...
- Зачем Вы это сделали? – всхлипнув, спросила девушка.
- Кенди, я считаю, что не имею права приковывать тебя к себе. Ты должна сама за себя решать, а не спрашивать разрешения у меня.
- Мистер Альберт, но ведь я у Вас никогда и не спрашивала ни на что разрешения, - заметила девушка и грустно улыбнулась. – Наверно, я самый непослушный ребенок на свете... Я была счастлива от того, что и у меня есть семья... Мой старый добрый дядюшка Уильям...
- Но я ведь не такой уж и старый...
- Нет, конечно, нет, - со слезами на глазах усмехнулась Кенди, - но мое сердце всегда грели мысли о моем дядюшке... О том, кто принял меня в свою семью, кто, пусть из тени, но заботился обо мне. Я многим Вам обязана...
- Кенди, я очень хочу быть с тобой... Именно поэтому, я расторг договор. Не думай, не потому, что я решил от тебя совсем отказаться, нет, наоборот, я это сделал, чтобы быть еще ближе к тебе.
«Чтобы быть еще ближе ко мне, но как?» — мысленно переспросила Кенди.
Ее зеленые глаза пристально смотрели в блестящие синие глаза Альберта. Мужчина уловил мысль девушки и ответил:
- Кенди, я очень хочу всегда быть с тобой, но не как опекун... Поэтому, я даю тебе свободу выбора жить так, как ты захочешь и с кем захочешь, - сказав это, мужчина отвернулся от гостьи и подошел к окну. - Насколько бы сильной моя любовь не была, я не смогу удержать тебя рядом с собой, если ты сама того не желаешь. И видеть как ты снова в кого - то влюбишься, и придешь ко мне поделиться своей радостью - просто невыносимо... Когда - то я уже уступил тебя Терри, а сам с ума сходил от ревности. Не в силах вынести душевных мук, я отправился в Африку. Даже когда потерял память и тебя совсем не помнил, даже тогда, я снова влюбился в тебя... Я устал бороться с собой, своими чувствами, потому и отпускаю тебя...
Кенди, шокированная всем только что услышанным, села в кресло.

Прошло несколько минут, прежде, чем девушка поняла, чего же она на самом деле хочет. Она медленно встала и подошла к Альберту. Он, скрестив руки на груди, стоял у окна и вглядывался вдаль. Кенди обняла своего друга за талию, сплела пальцы в замок и прижалась щекой к его спине.
- Я не хочу расставаться с Вами... В моей жизни и так было много расставаний... — прошептала она глотая слезы. – Я просто не вынесу этого... Вы, все, что у меня есть...
Девушка не успела больше ничего сказать. Альберт ловко развернувшись к гостье лицом, склонился над ней и поцеловал. От переизбытка чувств Кенди стала задыхаться, а когда мужчина отстранился, она уткнулась лицом ему в грудь и зарыдала. Всегда веселая и сильная Кенди, теперь была беззащитна. Сердце Альберта сжалось.
- Кенди, малышка моя, не плачь... - тихо сказал он, поглаживая девушку по голове.

Спустя несколько минут, Кенди отстранилась от друга и посмотрела ему в глаза.
- Мистер Альберт, спасибо Вам за все, вашу доброту, заботу... Я никогда этого не забуду... Мне никогда с Вами не рассчитаться... Я останусь здесь и никогда Вас не покину...
- Кенди, не нужно, ты, наверно, так ничего не поняла... — с этими словами мужчина отвернулся от подруги и снова посмотрел вдаль. - Мне не нужна твоя жертва или благодарность. Я не такой, как большинство. Я просто хочу быть с тобой... Я люблю тебя всей душой и сердцем, не как подругу или подопечную, а как девушку, женщину... — с этими словами он развернулся лицом к Кенди.
У нее на лице читалось изумление. Ее глаза быстро наполнились слезами.
- Мистер Альберт... — она начала было говорить, но Альберт не дав ей договорить, припал губами к губам девушки.
Он целовал ее медленно и чувственно. Дыхание мужчины становилось все тяжелее. Она же, полностью отдалась во власть его рук и губ. Альберт крепко обнял Кенди одной рукой, а другая погрузилась в ее волнистые локоны, собранные на затылке. Несколько шпилек упали на пол и волосы рассыпались золотым каскадом по спине девушки. Пальцы мужчины запутались в них, а наглый язык сплелся с неуверенным языком Кенди. Она тихо застонала... Требовательные губы, язык, руки Альберта, сводили ее с ума. Спустя мгновение у девушки закружилась голова, и она крепче обняла друга, чтобы не упасть. Он, почувствовал, как девушка ослабела и ноги ее подогнулись. Мужчина подхватил Кенди на руки и отнес ее в кресло. Взгляд гостьи стал томным, щеки порозовели, губы стали ярче и слегка припухли. Альберт присел на корточки у ее ног. В его глазах пылал огонь, а взгляд был таким нежным и страстным… Они смотрели друг на друга не отрывая глаз.
- Мистер Альберт… — начала было Кенди, но умолкла, увидев огонек счастья искрящийся в глазах мужчины.
- Я люблю тебя... Я хочу всегда быть с тобой... — выдохнул он.
Кенди еще больше порозовела.
- Я Вас тоже мистер...
- Прошу тебя, Кенди, просто Альберт и на «ты», - прервал ее глава семьи Эндри. - Я ведь не на много тебя старше.
Девушка немного смутившись ответила:
- Альберт, я тебя тоже очень сильно люблю с самого детства. Как впервые увидела, так забыть не смогла...
- Кенди…
- Нет, не перебивайте. Вы, то есть, ты, был моей первой любовью. Когда я встретила Энтони, то подумала, что именно он, тот волшебный мальчик, которого я повстречала на холме несколько лет назад. Боже, как я была глупа... Ты всегда был рядом со мной и помогал мне, а я...
- Нет, Кенди, не вини себя... Тогда я и сам не понимал, насколько ты мне дорога, но тогда, ты была еще ребенком. Только сейчас я могу тебе и себе признаться. Я всегда тебя любил, поэтому и был рядом. Мне хотелось о тебе заботиться. Кенди, будь моей женой.
Глаза девушки расширились и наполнились слезами.
- О, Альберт, я хочу быть с тобой, я стану твоей женой...
Мужчина радостно подхватил Кенди на руки и закружил по комнате. Она обвила его шею руками и уткнулась лицом в воротник рубашки. В этом момент в дверь негромко постучали. Она приоткрылась и на пороге показался Джордж. Он застыл на месте от увиденной сцены.

- Джордж, поздравьте нас, мы с Кенди решили пожениться! – поставив на ноги свою невесту, сказал Альберт. - На воскресном званом ужине, мы всем объявим о нашей помолвке.
- О, мистер Уильям, мисс Кенди, поздравляю вас! Вы потрясающе красивая пара! – улыбаясь ответил мужчина. – Сегодня же займусь приготовлениями и подбором колец.
- Спасибо, Джордж. Я хотел бы просить Вас об одолжении. Пожалуйста, не могли бы Вы взять на себя роль отца Кенди и повести ее под венец?
- Это для меня большая честь, мистер Уильям.
- Спасибо, Джордж.
Мужчина кивнув в ответ, вышел из комнаты. Когда дверь за ним закрылась, Кенди села в кресло и стала приводить свои волосы в порядок. Альберт подобрал с пола шпильки и обойдя кресло, запустил руки в волосы Кенди.
- Позволь мне… — сказал он, поцеловав руку девушки. – Я в детстве любил расчесывать волосы моей сестры. Они были точь в точь как твои, - с этими словами он наклонился и поцеловал один из локонов Кенди, спускающийся вдоль шеи и по плечу. Его дыхание защекотало шею и щеку девушки.
- А так, ты сестре тоже делал? – прошептала она.
- Нет...— простонал мужчина и губами захватил мочку уха невесты.
Она порывисто вздохнула. Он языкам проложил влажную дорожку сначала по раковине уха, а потом по шее. Спустя какое - то время, Альберт отстранился от Кенди и пальцами стал расчесывать ей волосы. Девушка сидела закрыв глаза. Ее шея и ухо горели.
- Вот и все, - ответил мужчина, поправляя локоны на затылке Кенди.
Она встала и, расправив юбку, взглянула на Альберта.
- Мне нужно идти, - сказала она.
- Но куда?
- Мне необходимо снять номер в гостинице.
Мужчина вопросительно поднял бровь.
- Неприлично ведь молодым жить под одной крышей до свадьбы.
- Да, ты права. А я от счастья совсем обо всем забыл… — промурлыкал Альберт, прильнув к своей любимой. – Я прямо - таки с ума схожу от мысли, что скоро ты станешь моей женой.
- Да, мне и самой не верится... Давний друг, благодетель, а теперь жених и совсем скоро муж. А наша свадьба, когда состоится? – наконец опомнившись, спросила девушка.
- Думаю, тридцатого декабря. Двадцать пятого декабря у Арчи и Анни свадьба, ну а через четыре дня и у нас. Как ты на это смотришь?
- Замечательно. Но вот только приготовлений много будет.
В дверь снова постучали.
- Войдите, - сказал Альберт.
В комнату вошли Анни и Арчи. Пред их взорами предстали стоящие посреди комнаты и обнимающиеся Альберт с Кенди. Арчи прокашлялся.
- Простите нас, что помешали.
- Нет - нет, что вы, — радостно ответила Кенди, отстранившись от жениха.
Мужчина пожал руку племяннику и, пригласив всех присесть на диванчик, вернулся в свое кресло за столом.
- Мистер Альберт, мы... — начал было говорить Арчи, но его перебил Альберт.
- Дорогие мои племянники, я сделал предложение Кенди и она ответила согласием. Так что вскоре после вас и мы с Кенди женимся.
- О, это просто замечательно! – оправившись от шока, ответила Анни.
- Мы вас поздравляем! – добавил Арчи. – А когда помолвка?
- Через два дня, в воскресенье, - ответил Альберт.
- Это так неожиданно, но я рада! – воскликнула Анни, кинувшись обнимать подругу.
- Я и сама пока еще в себя не пришла, - ответила Кенди и села с подругой на диванчик.
- А я давно заметила, что вы с мистером Альбертом друг друга любите, - сказала Анни.
- Неужели так заметно? – удивилась Кенди.
- Ну, в общем, да. Еще с тех пор как мы учились в колледже. Помнишь пикник, там, в Англии?
- Но я же тогда... — запротестовала Кенди.
- Я помню, но даже тогда, ты уже любила мистера Альберта.
- Возможно, ты права... — улыбнувшись, согласилась Кенди.
- Мистер Альберт, Вы молодец! С Вами Кенди может ничего не бояться, - сказал Арчи, стоя с дядей в отдалении от девушек. – Я так рад, что она все же останется в нашей семье. Было время, когда она постоянно твердила об уходе из семьи Эндри.
- Да, я знаю...
- Мистер Альберт, - окликнула Анни подойдя к мужчине. — Что если нам всем дружно сыграть одну общую свадьбу?

- Да, я думаю, это неплохая идея. Да и затрат будет меньше, - заметил Арчи.
- Возможно, вы правы. Кенди, что ты об этом думаешь?
- Я и мечтать не могла выйти замуж в один день с моей давней и лучшей подругой, - проговорила Кенди, вытирая предательницу слезу.
- Вот и хорошо! – улыбнулся Альберт подойдя к своей невесте и приобнял ее за плечи.
Девушка склонила голову на его плечо.
- Ну, что же, тогда я забираю Кенди с собой. До свадьбы мы обе будем жить у моих родителей, - сказала Анни.
  Альберт в ответ одобрительно улыбнулся.