Автор: Angalania

Фэндом: Ориджиналы

Персонажи: Себастиан, Фредерике, Вероника, Александер, Кристиан и другие...

Рейтинг: PG-13

Жанры: Гет, Повседневность, Вампиры

Размер: Макси, написано 154 страницы 

Кол-во частей: 49

Статус: в процессе написания

Описание: История повествует о непростой жизни среди людей чистокровного вампира Себастиана и его человеческой дочери Фредерике. В один момент всей этой и так не простой, но спокойной жизни, приходит конец...

Год: 2011

Место действия: Америка: Бруклин, Бостон, Салем, Беркширы.

Посвящение: Всем, кого люблю

Публикация на других ресурсах: Только с моего разрешения

Примечания автора: Просто было вдохновение.

 

Ориджинал можно найти еще вот здесь: http://ficbook.net/readfic/57904

 

И в группе Вконтакте: http://vk.com/topic-55161430_28256002

 

 

 

 

Пролог



Осенней дождливой ночью в одном грязном закоулке Бруклайна, пригороде Бостона, на мокром после дождя асфальте лежала женщина. Несколькими минутами ранее она была полна сил и жизни, но теперь ничего не чувствовала. Над ней коршуном склонилась молоденькая девушка лет семнадцати. Буквально на мгновение девушка отвлеклась от своего занятия и прислушалась к отдаленным голосам и шорохам, но потом снова вонзила ей в шею свои острые клыки. Даже ночью город не спал. Еле слышные шорохи становились отчетливее и уже можно было услышать шум приближающихся шагов. И вот, в проеме между домами, в свете одинокого фонаря показалась длинная тень. Это был высокий, стройный мужчина в длинном черном кожаном плаще. Женщина, лежащая под девушкой, слегка дернулась и попыталась повернуть голову, чтобы взглянуть на незнакомца, как на своего возможного спасителя.
- Франческа! – позвал он.
Девушка-вампир в испуге вскинула голову. Мужчина двинулся к ним. Звук приближающихся шагов эхом разносился по переулку. Вампирша в испуге отскочила от своей жертвы и попятилась, но ноги ее не слушались, и она, споткнувшись, упала на колени. Казалось, глаза у спокойного и невозмутимого мужчины вдруг вспыхнули красным пламенем. Он, чеканя каждый шаг, стал приближаться к ней.
- Нет, Себа, не надо… - шепотом взмолилась девушка.
Мужчина подошел к вампирше, сидящей на мокром асфальте, схватил ее за ворот водолазки и поднял над землей, словно она была пушинкой. Девушка безвольно повисла. Она не могла сопротивляться брату. Мужчина отвел другую руку в сторону и, как ни в чем не бывало, наотмашь дал пощечину Франческе. От столь сильного удара она отлетела в сторону, ударившись спиной и головой о стену дома.
- Я говорил тебе больше так не делать? – прорычал мужчина и подошел к испуганно смотрящей на него сестре.
- Я больше так не буду. Себа, пожалуйста, не говори родителям…
Мужчина подошел совсем близко к Франческе и наклонившись, снова вздернул ее вверх и поставил на ноги.
- Я для тебя не Себа, а Себастиан, запомни это, - прошептал он и отпустил ее.
Вампирша беспомощно сползла по стене и села на корточки. Себастиан с презрением посмотрел на нее и сказал:
- Еще раз ты совершишь такой промах - тогда пощады не жди, я сам тебя уничтожу. Я уже устал за тобой прибирать. Я тебе сто раз уже говорил, не убивай свои жертвы, а просто усыпляй. И пей по чуть-чуть. Ты ставишь под угрозу наше существование.
Сказав это, мужчина направился к выходу из переулка, но потом добавил, не оборачиваясь:
- Прибери за собой сама.
Проходя мимо жертвы, он искоса посмотрел на нее и заметил еле уловимое шевеление, а потом раздался громкий вскрик. Себастиан остановился и посмотрел на женщину. Она вся выгнулась.
Прошу, помогите мне… - жалобным стоном вылетело из уст несчастной.
Мужчина подошел к ней и подняв на руки, посмотрел в сторону, где сидела Франческа, но никого там уже не было.
- Прошу Вас, спасите моего ребенка… - прошептала женщина.
Себастиан в недоумении посмотрел на ее небольшой округлый живот.

 

***

 

В ту же ночь в квартире Себастиана раздался крик новорожденного ребенка. Роженица, взглянув на малышку, счастливо улыбнулась и перевела взгляд на своего спасителя.
- Спасибо Вам, прошу, позаботьтесь о ней… - сказала она и, сделав последний вздох, затихла.
Мужчина растерянно посмотрел на младенца в своих руках.
С тех пор вампир Себастиан стал растить человеческого ребенка как своего.

 

 

 

 

Глава 1



- Доброе утро, папочка! – сбегая по лестнице, радостно сказала девушка семнадцати лет.
- Доброе, - ответил мужчина стоя у плиты спиной к дочери.
- Что у нас на завтрак? – поинтересовалась она, заглядывая через плечо отца в сковороду.
- Бекон с яйцами. Садись, давай уже, - проворчал он.
Девушка хмыкнула и, развернувшись на каблучках, пошла за стол.
- Я сегодня поздно наверно приду… — как ни в чем не бывало сказала она, рассматривая свои накрашенные ногти.
Зазвенели тарелки и послышался голос:
- Ну, это как всегда.
- Пап, не сердись, ты же и сам нередко на работе задерживаешься, - взяв с тарелки с фруктами ломтик апельсина, сказала девушка.
- Ну, я - то хоть на работе задерживаюсь, а ты где? – поинтересовался мужчина подойдя к столу и поставил тарелку перед дочерью. – Молоко будешь? – добавил он и открыл дверь холодильника.
- Пап, я уже не маленькая… — простонала она.
Мужчина оглянулся и недовольно поджав губы, захлопнул дверь холодильника.
- Не сердись, папочка.
- А я и не сержусь, – ответил он и сел за стол. – Просто не могу свыкнуться с тем, что ты уже не маленькая и скоро покинешь меня.
- Не дождешься, - казала девушка и отправила ломтик бекона в рот.
Мужчина еле заметно улыбнулся и отпил из бокала красную жидкость.

 

***

 

- Ну, все, папочка, я побежала, - сказала девушка и, взглянув в зеркало, поправила мини - юбку.
- Фредерике, ты что так и пойдешь? – недовольно спросил отец.
- Ну да, - небрежно кинула через плечо она и выскользнула за дверь.
Мужчина кинулся за ней и, распахнув дверь, крикнул:
- Фредерике Найтроуд, сейчас же вернись!
Но его крик лишь слабым эхом разнесся по пустынной улице.
- Ну, я тебе устрою… — зарычал он и, захлопнув дверь, посмотрел в зеркало.
На него смотрел молодой и красивый мужчина двадцати семи лет. Проведя длинными пальцами по темным волосам, он выпрямился и, гордо вскинув голову, затянул узел галстука.

 

***

 

Вечером того же дня Фредерике шла с компанией друзей домой.
- Классно мы отдохнули, - сказала ее подруга Миранда.
- Это точно, - согласилась Фредерике.
- А давайте на выходных куда – нибудь съездим? – предложил один из двух парней по имени Стен.
- Я только за, - ответил второй парень Люк и демонстративно обняв Фредерике за талию, привлек к себе.
- Люк, ты что? – фыркнула девушка и резко вырвалась из объятий парня.
- А что в этом такого? Мы же с тобой уже давно встречаемся, - непонимающе посмотрев на девушку, ответил Люк.
Фредерике, ища поддержки, посмотрела на Миранду и Стена, но те, обнявшись, слились в поцелуе. Девушка беспомощно зарычала и, поправив сумочку на плече, уверенно пошла вперед.
- Фреде, чего это ты? – схватив за руку подругу, спросил Люк.
- Я домой иду. Меня не прельщает сосаться с тобой на улице, как эта парочка, – кивнув на друзей, гневно сказала девушка и вырвала руку из пальцев парня. – И больше не зови меня так. Я Фредерике. Это понятно?
- Да, понятно, но можно я хоть провожу тебя? – растерянно спросил Люк.
— Нет, - отрезала она и уверенно пошла вперед, чеканя каждый шаг так, что стук ее каблучков эхом разносился по темным, изредка освещенным фонарями улицам города.
- Ну и ладно, - послышался голос за спиной у Фредерике.

 

***

 

Девушка шла по городу не глядя по сторонам. Она была растеряна и немного напугана таким поведением Люка. Хоть они уже полгода встречались, но Фредерике так и ни разу не позволила ему даже поцеловать себя, не то, чтобы больше. Неожиданно ее размышления прервал душераздирающий крик в одном из переулков. Девушка на миг остановилась, но потом, собравшись с силами, направилась в сторону того переулка. Собственный стук сердца эхом раздавался в ушах Фредерике. Не зная, почему и зачем она направилась на крик, но что – то ее туда влекло. Спустя несколько секунд она уже стояла у входа в темный переулок. Еще пару секунд девушка провела в нерешительности на освещенном единственным фонарем пятачке, и шагнула во мрак. Некоторое время она стояла во мраке, давая глазам привыкнуть к темноте, но представшая ее взору картина буквально повергла в шок. Возле отдаленной стены, почти в полной темноте, девушка рассмотрела фигуру мужчины, склонившегося над лежащей на асфальте девушкой. Неподалеку, будто слившись в поцелуе, стояла парочка, но вот только девушка почему – то не в губы целовала парня, а в шею. Рядом стояла еще одна пара, где происходило тоже самое… Фредерике, словно под гипнозом, стояла и не могла пошевелиться. Она знала о вампирах почти все, но никогда до этого ей не приходилось видеть, как они насыщаются, отнимая человеческую жизнь. Тут невиданный страх сковал ее сердце, ледяным холодом разлившись по венам, она хотела было попятиться, но оступилась и упала. На шум мгновенно отреагировали все трое вампиров. 
- Ух ты, какая цыпочка к нам пожаловала… — раздался голос мужчины – вампира. — Девочки, вы не против, если малышка присоединится к нашей трапезе?
- Конечно нет, дорогой… — ответила одна из вампирш и покачивая бедрами подошла к Фредерике. – А ты весьма красива.
Фредерике в немом ужасе смотрела на вампиршу, грациозно расхаживающую вокруг нее, словно пантера.
- Позволь мне вкусить твоей крови, малышка. – Сказал вампир подойдя к Фредерике и, взяв ее за руку, привлек к себе.
Неожиданно у входа в переулок послышались шорохи, а потом отчетливые и громкие шаги. Вампиры в переулке на миг замерли. И вот, в свете фонаря, у входа в переулок, показалась темная высокая фигура мужчины. Вампиры, глядя на незваного, но, несомненно, опасного гостя, как кошки зашипели, а у него глаза загорелись алым пламенем.
- Себастиан… — раздавалось эхом шипение вампиров.
Фредерике почувствовала, как хватка вампира ослабла, а вскоре он ее вообще отпустил и мгновенно исчез в облаке серой дымки, издав сдавленный стон. То же самое произошло и с вампиршами. Девушка растерянно стала оглядываться. Темная фигура высокого незнакомца стала приближаться. Фредерике в ужасе попятилась, пока не уперлась в стену дома спиной. Она вся сжалась, ожидая своей участи. Девушка не могла глаз отвести от огненного взгляда приближающегося мужчины. Тут он совсем близко подошел и прошептал:
- Фредерике, не бойся, это я…
Девушка всмотрелась в лицо и слабая улыбка коснулась ее губ, а по щекам потекли слезы.
- Папочка… — пропищала она и припала к широкой груди Себастиана. 

 

 

 

 

Глава 2

 

 

Спустя некоторое время в доме Себастиана и Фредерике пришли в сознание трое пострадавших от нападения вампиров.
- Вот ваш чай, - сказала Фредерике, неся поднос с тремя кружками горячего чая.
- Фреде, то есть Фредерике, как ты оказалась в том переулке? – поинтересовался Люк, взяв кружку.
- Да, это странно... — задумчиво протянула Миранда и отпила чай.
- Сама не знаю... — потупив взгляд ответила Фредерике, и села в кресло напротив дивана, где сидели ее друзья.
А как тебе удалось нас спасти? – спросил Стен.
Девушка улыбнулась.
- Не знаю, видно, ангел – хранитель помог… — ответила она и взглянула в улыбающиеся янтарные глаза отца.
- Все, хватит расспросов, давайте чай пейте и спать идите. Завтра рано вставать. Я уже вашим родителям позвонил, так что вы сегодня остаетесь у нас ночевать, – посерьезнев, сказал Себастиан. — Только без глупостей, мальчики, – сурово взглянув на парней, добавил мужчина. – Девочки будут спать в одной комнате, а вы в другой, рядом со мной.
Фредерике посмотрела на Люка и разразилась смехом.

- Ну, все, всем спокойной ночи! – объявил Себастиан и выключил в коридоре свет, когда его дочь и гости разошлись по комнатам.

- Ох, как же я испугалась, когда нас те люди в переулок затащили... — прошептала Миранда.
- Да уж... — ответила шепотом Фредерике.
- Фредерике, а твой отец очень молодо выглядит, - вдруг сменив тему, сказала Миранда.
- Что? – в недоумении посмотрев на лежащую рядом подругу, сказала Фредерике. – Что ты имеешь ввиду?
- Ну, то, что странно, что в свои сорок лет твой отец выглядит так молодо...
- Да? Я как – то не замечала этого.
- А ты вспомни, как мой отец, например, выглядит.
- Но твоему же отцу уже сорок, - казала Фредерике, пытаясь вспомнить, сколько же ее папе лет.
- Да, ему сорок, но и твой отец не так уж отстал, - не унималась Миранда, поселяя в душе подруги сомнения и вопросы.
- А я в этом ничего странного не нахожу, - отрезала Фредерике, и отвернувшись, добавила. – Спокойной ночи, Миранда.
Этой ночью Фредерике долго не могла уснуть, задаваясь вопросом: «Почему ее отец Себастиан Найтроуд так молодо выглядит на протяжении уже многих лет?»


***

- Доброе утро, папочка, - Фредерике вошла в ванную и поцеловала отца.
- Доброе утро, - ответил Себастиан. – Что с тобой, ты плохо спала?
- Да, есть такое... — ответила девушка и, глянув в зеркало, испуганно отпрянула.
- Да уж... — ухмыльнувшись, сказал мужчина и намазал гелем для бритья щеки и подбородок. – Я сегодня поздно вернусь, – добавил он.
- Ты с Вероникой встречаешься? – ехидно улыбнувшись, поинтересовалась девушка и плеснула холодной воды себе в лицо.
- Нет, - беспечно ответил Себастиан.
- А с кем тогда? – не унималась Фредерике.
- У меня новая возлюбленная...
- Да, и как ее звать?
- Глория, Глория Саймс, она актриса, — сбривая отросшую щетину, ответил мужчина.
- Глория Саймс? – хором сказали Фредерике и появившаяся в дверях ванной комнаты Миранда.
- Ой, простите! – выпалила девушка и вышла.
Фредерике и Себастиан в недоумении посмотрели друг на друга.
- Миранда, доброе утро! – выкрикнул мужчина, умываясь.
- Доброе утро, мистер Найтроуд, - ответила девушка, прячась за стеной.
Умывшись, Себастиан еще раз посмотрелся в зеркало и, погладив себя по щекам, проверяя их гладкость, стал вытираться.
- Ну, что же, вторая раковина свободна! – объявил он для Миранды и, накинув полотенце на плечо, вышел из ванной комнаты.
Девушка как завороженная смотрела на обнаженный торс мужчины.
Себастиан краем глаза уловил ее взгляд на себе и, войдя к себе в комнату, ухмыльнувшись, добавил:
- Ох уж эти женщины...


***

- Так, дамы и господа, то есть, леди и джентльмены, - многозначительно взглянув на своих пассажиров в зеркало, сказал Себастиан, - я сейчас отвезу вас в школу, а после уроков - чтоб сразу по домам. Всем все ясно? – командным голосом спросил он.
- Папа... — начала было Фредерике свою старую сказку- о скором окончании школы и так далее, - но отец ее прервал.
- Я, кажется, ясно сказал: после школы - домой!
- Да, папа, - коротко сказала девушка.
Стен, Люк и Миранда в это время сидели и якобы увлеченно что-то рассматривали в окно, тем самым давая дочери и отцу поговорить.
- Ну, что же, пристегните ремни, – взглянув в зеркало на молодых людей, сказал Себастиан.
Фредерике недовольно фыркнула и, перетянув себя ремнем безопасности, защелкнула его. Всю дорогу к школе она ни разу не взглянула на отца. Ей просто - напросто было обидно, что он может допоздна с кем хочет гулять, а ей уже семнадцать, и она должна сидеть дома, как маленькая папина дочка.

Не доезжая до школы, Себастиан остановил машину и скомандовал:
- Выходите.
Фредерике в недоумении уставилась на него.
Молодые люди на заднем сиденье не заставили себя долго ждать и мигом вышли из машины.
- Что это было? – наконец, спросила девушка у отца.
- Мне надоело постоянно тебя опекать и предупреждать. Ты все равно меня слушать не желаешь. Так что делай что хочешь, но учти, плакать ко мне не приходи, – шепотом сказал Себастиан.
Фредерике, словно пораженная молнией, смотрела в серьезное лицо отца. Спустя несколько секунд она, наконец, вышла из машины. На ее лице читалось изумление. Девушка не отрываясь смотрела на удаляющийся автомобиль Себастиана.
Весь день в голове Фредерике крутились слова отца. Она просто не могла поверить, что ее добрый, заботливый папа-Себастиан может быть таким хладнокровным.


***

- Фредерике, как тебе новенький? – спросила Миранда, идя с подругой домой.
- А, что? – растерянно оглянулась девушка.
- Фредерике, что с тобой? Ты с самого утра какая – то странная...
Фредерике, тяжело вздохнув, сказала:
— Не волнуйся, со мной все хорошо. Так что ты там про новенького говорила?
Миранда пару раз хлопнула ресницами и ответила:
- А, так это я про Александера Беркли.
- Беркли? – переспросила Фредерике.
- Угу.
- Видно, однофамильцы... — сказала Фредерике.
- С кем? – спросила Миранда.
- С бывшей девушкой отца.
- А-а, понятно.


***

Вечером, Фредерике в ожидании отца приготовила ужин и, устроившись на диване, стала ждать его, но вскоре уснула. Ближе к полуночи входная дверь открылась и в холл сначала вошла рыжеволосая незнакомка, а потом и сам Себастиан.
- Проходи. Чувствуй себя как дома, – негромко сказал он, осматриваясь. – «Надо же, Фредерике уже дома...» — ухмыльнувшись, подумал он, увидев ключи дочери на столике.
Незнакомка еле заметно улыбнулась и сняла песцовое манто. Она не стала снимать туфли и прошествовала, покачивая бедрами, к одному из диванчиков в гостиной, где уснула Фредерике. Себастиан ошеломленно посмотрел ей вслед. Женщина, казалось, моментально вжилась в роль хозяйки дома.
- О, а это что? – скрестив руки на груди, спросила женщина, глядя на спящую девушку.
Себастиан подошел ближе и ответил:
- Моя дочь, Фредерике, - с этими словами он бережно взял дочь на руки и отнес ее к ней в комнату.
Через несколько минут мужчина вернулся и застыл на месте. Его рыжеволосая подруга сидела на диванчике, закинув ногу на ногу, и курила. Себастиан прокашлялся.
- Прости дорогая, но у нас дома не курят.
Женщина оценивающе прошлась по мужчине взглядом и лениво бросила:
- А на улице я замерзну...
Себастиан нахмурился, а потом уверенным шагом подошел к подруге.
- Прости дорогая, но ты должна уйти, - с этими словами мужчина схватил женщину за руку и резко дернул на себя. Сигарета из ее пальцев выпала.
- Себастиан, что это значит?
- Прости Глория, но нам не быть вместе, – ответил он и повел подругу к выходу.
- А как же твое предложение руки и сердца? – в недоумении спросила она.
- Я передумал, - ответил Себастиан и накинул песцовое манто Глории на плечи. – Прощай.
- Но Себастиан...
- Глория, я только что понял, что ни мне, ни моей дочери, не нужна такая жена, мать и подруга, как ты.
Женщина с презрением посмотрела на Себастиана, а потом перевела взгляд на лестницу, ведущую на второй этаж, где спала Фредерике. 

 

 

 

 

Глава 3



- Доброе утро, папочка! – радостно сказала Фредерике спустившемуся с лестницы отцу. – А вот и завтрак.
- Доброе утро, - проворчал Себастиан и сел за стол.
Девушка не обратила внимания на настроение отца и, как ни в чем не бывало, налила ему охлажденной крови в бокал.
- Ты рагу будешь? – спросила она.
- Нет...
- Ох, а я что–то проголодалась, - поставив тарелку с рагу на стол, сказала она и села напротив отца.
Себастиан хотел было улыбнуться, но это желание моментально исчезло, как только он взглянул на Фредерике.
- Тебе что, нездоровится? – обеспокоенно спросил он и, встав из–за стола, протянул руку ко лбу дочери.
- Нет. С чего ты взял?
- Ты такая бледная... — подозрительно глядя на дочь, ответил Себастиан.
- Со мной все хорошо, не беспокойся, - откинув челку со лба, ответила она.

Спустя несколько минут из комнаты девушки раздался крик. Себастиан, в это время надевавший пиджак, ринулся из своей комнаты в комнату дочери.
- Что... — начал было он, но осекся.
- Па... па... что это? – испуганно глядя в зеркало на свою шею, пролепетала Фредерике.
Мужчина, не веря увиденному, подошел ближе к дочери. На шее девушки отчетливо были видны два прокола от клыков. Он легонько коснулся пальцем ранок, но потом, резко развернувшись, вышел из комнаты.
- Фредерике, жду тебя в машине, - донеслось из коридора.
Девушка удивленно посмотрела вслед стремительно ушедшему отцу.

Фредерике села в машину и посмотрела на неподвижно сидящего за рулем отца.
- Пап, мы опоздаем... — наконец, сказала она.
- Фредерике, скажи мне честно, откуда взялся этот укус? – не глядя на дочь, спросил Себастиан.
- Я не знаю...
Мужчина тяжело вздохнул и повернул ключ зажигания.


***

Весь день у Себастиана все шло не так, как нужно. И вот, когда он вернулся домой, то обнаружил в холле мужские ботинки. Мужчина подозрительно посмотрел на них и прошел в гостиную. Там, на диване, лежала без чувств Фредерике, а с кухни донесся звон посуды. Мужчина кинулся к дивану и присел рядом с дочерью, а на пороге гостиной, с кастрюлькой в руках, появился высокий худощавый блондин.
- Э... — только и смог из себя выдавить он.
- Что с Фредерике? – гневно прорычал Себастиан.
- Я не знаю... — пролепетал юноша. – Мы вместе шли со школы, но вдруг, перед самым домом ей стало плохо и она упала без чувств. Вот я ее и принес сюда.
Себастиан недоверчиво смотрел на парня.
- И все? – спросил он.
- Да, - робко ответил тот.
Себастиан взял из рук парня кастрюльку с холодной водой и, смочив в ней полотенце, висевшее у юноши на руке, положил его на лоб дочери.
- Рассказывай, ты кто такой? – стал расспрашивать мужчина гостя.
- Меня зовут Александер, Александер Беркли. Я на днях перевелся в школу, где учится Фредерике.
- Понятно, - ответил Себастиан и посмотрел на зашевелившуюся дочь.
Она застонала, открыла глаза и прошептала:
- Папочка...
- Да, дорогая, я здесь, с тобой... — поцеловав Фредерике в висок, ответил мужчина.
Теперь уже Александер сидел и недоверчиво смотрел на нереально молодого отца, и дочь – выпускницу.
- Александер, прости, что доставила тебе хлопот... — сказала девушка и попыталась привстать, но отец снова ее уложил на диван.
- Поспи... — сказал он и накрыл ее своим пиджаком.
- Папочка, Александер - родной брат твоей подруги, Вероники, - сказала Фредерике, взглянув на гостя.
У Себастиана чуть челюсть не отвисла.
- Ну, что же, Александер, тебе, наверно, уже пора. Сестренка дома заждалась... — с этими словами мужчина обнял парня за плечи и повел к выходу.
Неожиданно раздался звонок в дверь.
Себастиан, как ни в чем не бывало, открыл дверь и опешил: на пороге стояла Вероника. Она, поджав губы, попыталась улыбнуться.
- Ну, что я тебе говорил, Александер, - сестренка о тебе беспокоится и скучает... — с этими словами он вытолкал парня за дверь.
- А ну-ка, стой, Себастиан! – прорычала недовольная Вероника.
- Простите, это Вы мне? – словно не понимая в чем тут дело, спросил мужчина.
- Да, Вам, мистер Найтроуд, - ответила женщина и резким движением бедра распахнула дверь дома.
На пороге, как вкопанный, стоял Себастиан преграждая ей путь.
- Что тебе нужно, Вероника?
- Где Фредерике?! – вздернув подбородок и посмотрев на мужчину, властно спросила женщина.
- Она спит, - отрезал Себастиан.
- Это правда, что ее укусили?
- Что? Кто тебе сказал?
- Александер.
Себастиан оценивающе посмотрел на парня.
- Да, это так, у нее неизвестно откуда появился укус на шее.
- Дай мне на нее взглянуть, - попросила женщина и, не дождавшись ответа, оттолкнула Себастиана в сторону и прошла в гостиную.
Мужчина последовал за ней.
— Бедняжка... — стоя на коленях возле дивана, сказала Вероника, погладив Фредерике по голове. – Что ты собираешься делать? – встав с колен и посмотрев Себастиану в глаза, спросила женщина.
- Пока не знаю...
- Не жди, пока твое клыкастое отродье убьет ее, – угрожающе сказала Вероника и вплотную подошла к Себастиану. – Иначе, я сама лично и тебе, и твоему роду - головы посрываю.
- Я и сам как только найду виновных, то расправлюсь без сожаления, - ответил мужчина.
- Хорошо, нам пора, - с этими словами Вероника напоследок взглянула на Фредерике и ушла.

 

 

 

 

Глава 4

 


- Доброе утро, папочка! — сказала Фредерике и поцеловала отца в щечку. 
- Доброе утро, – ответил он и полез в холодильник за молоком.
Девушка заметила это, но сделала вид, что не видит.
- Чем сегодня займемся? – спросила она и потянулась на стуле.
- Давай к родителям моим съездим? – предложил Себастиан.
- Давай, вот только я никого из них не помню... — тяжело вздохнула Фредерике.
- Ну и ладно, - улыбнувшись ей, ответил мужчина.
- Пап, а тетушка Франческа так и не вышла замуж?
Себастиан чуть не подавился отпитой с бокала кровью.
- С чего бы это ей замуж выходить? – присев за стол напротив дочери, спросил он.
- Ну, она же уже взрослая... — неуверенно ответила девушка и, взглянув отцу в глаза, добавила: – Пап, а сколько тебе лет?
Мужчина некоторое время молча смотрел на дочь, а потом, как ошпаренный, вскочил и пошел отставить с плиты закипевшее молоко.
- Фредерике, а зачем ты это у меня спрашиваешь? – спросил он, поставив перед ней кружку с горячим молоком и тарелку с яичницей.
Она не знала, что ответить отцу, поэтому взяла вилку и стала ею разрывать яичницу.
- Понимаешь, недавно Миранда спросила меня, сколько тебе лет. Она утверждает, что ты невероятно молодо выглядишь...
- И что? – сев напротив дочери, спросил Себастиан. – Понимаешь, Фредерике, для нас, вампиров, время течет по-другому. Один вампирский год равен десяти человеческим годам. Мне уже двести семьдесят лет, а по вампирским меркам - всего двадцать семь... Просто вампиры намного медленнее людей стареют.
- Понятно, но я все равно раньше тебя состарюсь и умру, - с грустью сказала девушка.
- Нет, не смей так говорить! – вскочив из–за стола выкрикнул мужчина. – Я не желаю об этом слышать! Я не хочу об этом думать! — с отчаяньем в голосе проговорил он.
- Пап, об этом все равно рано или поздно нам с тобой пришлось бы поговорить, от этого не убежать. Мы, люди, смертны, и по вашим вампирским меркам быстро стареем, - отложив вилку, сказала Фредерике.
- Но что ты предлагаешь мне делать?! - выпалил Себастиан, обеспокоенно всматриваясь в дочь.
- Пап, тебе, всего лишь, придется смириться с реальностью... — ответила девушка и встав из–за стола, пошла на второй этаж в свою комнату.
Мужчина проводил ее взглядом и тяжело вздохнув, допил кровь в бокале.


***

Всю дорогу пока ехали в Салем, где находился дом родителей Себастиана, отец и дочь молчали. Спустя некоторое время показался огромный замок в готическом стиле.
- Здравствуйте, мои дорогие! – радостно сказала выбежавшая навстречу гостям женщина сорока пяти лет.
- Здравствуй, мама! – ответил Себастиан.
- Фредерике замерла на месте, когда их с отцом вышли встречать остальные члены вампирской семьи.
- Здравствуй, сын! – сказал высокий широкоплечий мужчина, одетый в черный смокинг.
В это время мать Себастиана кинулась обниматься с Фредерике. Девушка в ответ лишь мило улыбнулась. Когда все приветственные поцелуи и тисканья прошли, Себастиан приобнял дочь за плечи и сказал:
- Фредерике, познакомься, это дедушка Рейнолд и бабушка Бернадетт, это мама Кларисс и отец Коэнгем, а это - моя младшая сестра Франческа.
Фредерике смущенно улыбнулась. Франческа свысока посмотрела на племянницу, которая была одного возраста с ней и, вздернув подбородок, вошла в дом. Себастиан проводил сестру взглядом и слегка сжал пальцами плечо дочери, давая понять, что все хорошо.
- Ну, что же мы стоим на улице, проходите в дом, - улыбаясь, проговорила мать Себастиана и, приобняв Фредерике за плечи, увлекла в дом, разлучая их с отцом. Он хотел было последовать за ними, но его за руку схватил отец.
- Себастиан, ты в своем уме? – прошептал Коэнгем сыну на ухо.
- Вполне, а что? – в недоумении глядя на отца, спросил мужчина.
- Сын, ты что не помнишь какой сегодня день?
- Помню, пятнадцатое октября.
- А тебе эта дата не о чем не говорит? – не унимался Коэнгем.
Себастиан посмотрел в небо пытаясь вспомнить, что же это за дата такая важная?
- Сегодня девятисотый день рождения тетушки Мантиланы, – подсказал Коэнгем. – И все ее друзья приедут сюда, чтобы отпраздновать.
Глаза Себастиана в ужасе расширились.
- Тогда нам срочно нужно уехать отсюда, – сказал он и направился в дом. – Фредерике, мы едем домой! – скомандовал мужчина и взяв дочь под локоть повел к выходу, но тут же резко остановился.
К замку подъехала машина с первыми гостями.
- Рады вас видеть, - послышался голос Коэнгема.
Себастиан беспомощно посмотрел на мать, та - взволнованно глянула на стоявшую в сторонке Франческу.
- А я-то что? – фыркнула девушка.
Мать взглядом молила ее о помощи.
- Ладно, Фредерике, следуй за мной, - ответила молодая вампирша и резко развернувшись на каблуках, пошла вверх по лестнице.
Фредерике молча последовала за тетей. Себастиан, затаив дыхание, проводил взглядом сестру и дочь, и, как только они скрылись из виду, шумно выдохнул воздух из легких.
Ну – ну, все будет хорошо, - похлопав сына по плечу, сказала Кларисс и, натянув улыбку, направилась к выходу.
- О, мистер и миссис Милдори! – послышался наигранно - радостный восклик женщины.
Себастиан еще раз посмотрел на лестницу и, убедившись, что там никого нет, прошел к одному из диванчиков в гостиной и сел. Вся эта семейная суета его очень утомляла. Его тяготили бесконечное количество родственников и друзей семьи Найтроуд, все эти сборища вампиров и обсуждение: кто, кого, когда и куда укусил. Тут перед Себастианом появилась Франческа.
- Фредерике в твоей комнате, - будто бы невзначай обронила девушка и села рядом с братом.
- Франческа, спасибо, - ответил Себастиан, взглянув на сестру.
- Но спать с ней в одной комнате я не собираюсь, - злобно прошептала вампирша.
- Спасибо тебе за то, что ты вообще нам помогаешь, - сказал мужчина.
Франческа громко выдохнула и встала с кресла.
- Иди к ней и объясни все, а я пока с гостями пообщаюсь, – сказала она и кинула на колени брату ключ от комнаты, где заперла племянницу.
Себастиан мгновенно встал и взлетел по лестнице на третий этаж.

- Фредерике, как ты? – войдя в комнату и закрыв дверь на ключ, спросил мужчина.
- Папа, что происходит? Почему я сижу здесь взаперти? – кинувшись к отцу, спросила девушка.
- Фредерике, доченька, сегодня, как оказалось, день рождения одной из отцовых тетушек. В дом съезжается бесчисленное множество родственников и друзей - вампиров. Так что, здесь для тебя более безопасно находиться, чем где - либо еще в этом доме.
Девушка беспомощно села на кровать.
- Вот и съездили к родственникам, и отдохнули...
- Прости меня, это я виноват, совсем забыл про день рождения тетушки... — сев рядом на кровать, сказал Себастиан.
Мужчина некоторое время смотрел в пол, потупив взгляд, а потом на его губах появилась легкая улыбка. Он вынул из кармана джинсов телефон и набрал какой - то номер.
- Алло, Вероника, это я, - сказал Себастиан в трубку мобильного телефона.
Из трубки послышались громкие ругательства. Фредерике, закатив глаза, посмотрела в потолок, а ее отец на некоторое время отстранил телефон от уха, ожидая, когда начнется цензурная речь.


***

Через пару часов на заднем дворе дома припарковался красный кабриолет Вероники. Себастиан незаметно провел дочь на первый этаж родительского дома и, свернув с ней под лестницу, оказался перед дверью, ведущей на задний двор.
-Ты что, с ума сошел?! – шепотом начала ругаться Вероника, как только отец с дочерью сели в машину. – Ты бы ее еще в клетку с тиграми запер!
Мужчина молча слушал заслуженную тираду из обвинений и упреков в свой адрес. Фредерике откинулась на спинку заднего сиденья и уснула.

 

 

 

 

Глава 5



- Тише, не разбуди ее, - прошептала Вероника Себастиану, несущему дочь на руках в дом подруги.
На пороге дома их встретил Александер.

Спустя несколько минут...

- Так, Себастиан, слушай меня внимательно, если ты еще раз подвергнешь Фредерике опасности, то пеняй на себя! – прошипела Вероника, прижав Себастиана к стене дома. – Тебе пора. Завтра заберешь ее.
Мужчина молча сел в машину и уехал домой.

***

Утром Фредерике проснулась рано, она открыла глаза и замерла. Комната была ей незнакома. Девушка встала с кровати и, найдя свои вещи на кресле в углу комнаты, оделась. Потом она осторожно приоткрыла входную дверь и выглянула в коридор.
- О, приветик! – послышался голос позади Фредерике.
Девушка вздрогнула и оглянулась. В нескольких метрах от нее, из ванной комнаты, вытирая мокрые волосы, с голым торсом вышел Александер.
- Д – доброе утро, - ответила она.
Парень ухмыльнулся и, указав на дверь ванной комнаты, сказал:
- Ты, наверно, эту комнату ищешь или эту? – показал он на соседнюю дверь.
Фредерике покраснела и, войдя снова в комнату, захлопнула дверь. Она прислонилась спиной к двери и шумно выдохнула воздух из легких. Потом снова выглянула в коридор, но на сей раз там уже никого не было.
- Вот и хо – ро – шо... — шепотом сама себе сказала девушка и направилась в ванную комнату.


***

- Доброе утро, Фредерике! – сказала Вероника спустившейся с лестницы девушке.
- Доброе утро, - ответила та и оглянулась в поисках отца.
- Не ищи его, он позже за тобой приедет, - сказала Вероника и поставила на стол три столовых прибора.
Фредерике неуверенно подошла к столу и села.
- Вероника, а как я здесь оказалась? – наконец, спросила она.
- О, ну так ты по дороге сюда уснула и Себастиан перенес тебя в мою комнату. А его я просто выставила. Нечего вампирам делать в нашем доме, - как ни в чем не бывало ответил Вероника.
- Ты знаешь, что отец вампир? – удивленно спросила Фредерике.
- Конечно. Еще до нашего с ним знакомства я знала, кто он такой.
- Но тогда почему вы расстались?
Вероника, тяжело вздохнув села за стол напротив гостьи и ответила:
- Понимаешь ли, я и мой брат родились не в простой человеческой семье, а в семье охотников на вампиров. Поэтому наша связь с твоим отцом была бы странной…
Фредерике потупила взгляд.
- Но тогда почему ты продолжаешь со мной общаться, учитывая, что я дочь вампира? – спросила девушка.
- Я правды о твоем рождении не имею права раскрывать. Ты у отца своего спроси, - ответила Вероника и, встав, пошла к плите.
Фредерике вопросительно посмотрела на женщину, которая стояла к ней спиной.
- Вероника, завтрак скоро будет готов? – послышался голос Александера на лестнице.
За окном, возле дома, послышался шум подъезжающей машины. Потом в дверь позвонили.
- О, его никто не звал, а он тут как тут… — проворчала Вероника, взглянув на входную дверь. – Александер, открой, пожалуйста, Себастиану дверь!
- Доброе утро, мистер Найтроуд, - послышался голос Александера.
- Доброе утро, Александер, - ответил гость.
Фредерике вскочила из–за стола и кинулась в холл.
- Папочка! – радостно сказала она и обняла Себастиана.
- Здравствуй, дорогая… — ответил он и поцеловал дочь в висок. – А у меня для тебя сюрприз.
Да, и какой? – поинтересовалась девушка и, взяв отца под локоть, повела на кухню.
- Давай сегодня на пикник за город съездим? – предложил Себастиан и взглянул на злобно смотрящую на него Веронику.
- Я согласна! – обрадовалась Фредерике и ослепительно улыбнулась Веронике. — А давайте все вместе съездим на пикник?
Женщина на миг растерялась, но потом, взглянув на мило улыбнувшегося ей брата, согласилась.


***

- Ну, и зачем мне это нужно? – проворчала Вероника сидя рядом с ведущим машину Себастианом.
- Ты замолчишь когда – нибудь? – мило оскалившись соседке, спросил вампир.
Женщина одарила его презрительным взглядом. Он в ответ лишь ухмыльнулся и посмотрел на сидящих позади себя Фредерике и Александера.
Девушка смотрела в окно, подперев подбородок ладонью, а парень, откинув голову на подголовник, спокойно спал.
Спустя час машина остановилась. Фредерике вышла из нее и потянулась. Вероника о чем – то оживленно спорила с Себастианом, а Александер, потянувшись на сиденье, вышел из машины и, прикрыв от солнца ладонью глаза, осмотрелся.
- Все, с меня хватит! Ты надоел мне! – выкрикнула Вероника, выйдя из машины, и громко захлопнула дверь.
Себастиан, прищурившись, посмотрел на женщину и издевательски ухмыльнулся.
- Ты такая милая, когда злишься…
- Да я просто в бешенстве! – взвизгнула она и пошла к Фредерике и Александеру.
Молодые люди о чем – то разговаривали и смеялись.
- Давайте в тени расстелим покрывало, - предложила Вероника.
Фредерике и Александер на миг взглянули на нее, а потом, как ни в чем ни бывало, собрали покрывало и расстелили его в тени дерева. Вероника увидев приближающегося Себастиана с корзинкой для пикника, хмыкнула и пошла прочь. Мужчина поставил перед Фредерике и Александером корзинку и последовал за подругой.
- И сколько это будет продолжаться? – прорычал он схватив ее под локоть.
Она непонимающе посмотрела Себастиану в глаза, а потом, резко выдернула руку из прохладных пальцев мужчины.
- Не смей трогать меня, вампир! – прошипела она.
Себастиан резким движением обхватил Веронику за талию и прижал к себе, а потом поцелуем заткнул ей рот.
За этой сценой из кустов наблюдали Александер и Фредерике.
- Давно бы так… — прошептал парень.
Девушка удивленно уставилась на него.
- Ты не против того, что мой отец вампир?
- Конечно, нет. Он хоть и вампир, но классный, – ответил Александер. — Вот бы они поженились… - хитро улыбнувшись, добавил он.
Девушка хихикнула.
- Мне, если честно, тоже этого хочется.
- И чего это тебе хочется? – словно гром среди ясного неба, раздался голос Себастиана.
Фредерике подняла глаза и увидела стоящих перед собой со скрещенными руками на груди, отца и Веронику.
- Ну, это… — промямлила она.
- Тебе рано еще этого хотеть! – прорычал Себастиан и, схватив дочь за руку, повел прочь из кустов, где сидел и удивленно смотрел Александер.
- Пап, это не то, о чем ты подумал! – вырываясь из цепких пальцев отца, выкрикнула Фредерике.
- А что же это тогда? – отпустив руку девушки, поинтересовался мужчина.
- Просто мы с Александером очень хотим, чтобы вы с Вероникой поженились, - ответила девушка.
- Чтобы мы... Что?.. – переспросил Себастиан.
- Поженились! – вмешался Александер.
Следом за ним шла Вероника.
- Вы хоть понимаете, что говорите?! – вдруг сказала она. – Вампир и охотник не могут быть вместе!
- А дочь – человек у вампира, значит, нормально?! – разозлившись, выкрикнула Фредерике.
- Фредерике… — смог лишь сказать Себастиан.
- Вы, думаете, я не знаю, как странно это смотрится?! А как это будет смотреться, когда я состарюсь, а отец все еще будет молодым?! – со слезами на глазах прокричала девушка. – Почему никто из вас не говорит, кем была моя мать?! – сказав это, она сорвалась с места и побежала куда глаза глядят.
Александер, одарив презрительным взглядом сестру и Себастиана, побежал следом за Фредерике.
- Фредерике, подожди меня! – крикнул юноша вдогонку.
Девушка остановилась и оглянулась.
- Зачем ты за мной идешь?
- Фредерике, мне хочется сейчас быть с тобой… — ответил парень.
Она пристально посмотрела ему в глаза и расплакалась. Парень подошел к подруге ближе и прижал к груди.
- Ничего, все пройдет… — успокаивал он девушку, поглаживая по спине.
Вскоре она успокоилась. Александер посмотрел на нее и, улыбнувшись, взял за руку и повел вперед.
- Куда мы идем? – спросила Фредерике.
- Не знаю... Куда-нибудь подальше от них, - кивнул он в сторону, где остались Вероника и Себастиан.
Спустя несколько минут пара нашла холм.
- Давай здесь посидим, - предложил парень.
- Давай.

 

 

 

 

Глава 6

 


В это время Себастиан и Вероника выясняли отношения.
- Это ты виновата, что Фредерике убежала! – упрекал мужчина.
- А тебе давно следовало бы ей все рассказать о ее матери и обо мне! – кричала Вероника.
- Что? А кто постоянно на меня нападал и запрещал ей что – либо говорить о ее настоящей семье? – прорычал Себастиан.
- Все, ты меня достал! Не желаю тебя больше знать! И вообще, ты не имеешь права ее воспитывать!
- Неужели? Вообще–то, она появилась на свет с моей помощью!
- Ну конечно, только после того, как твое клыкастое отродье почти убило ее мать!
- Да, это мой промах… — понизив голос, ответил мужчина, – но, как бы там ни было, я люблю свою дочь и воспитываю ее не из чувства вины… – добавил он и пошел искать Фредерике.
Вероника не знала, что и сказать. Ее поразила та теплота в голосе, с которой Себастиан говорил о своей дочери.


***

- Скажи, тебя и правда волнует то, что ты когда – нибудь состаришься, а твой отец – нет? – спросил Александер у Фредерике.
- Да… — ответила девушка и, обхватив руками ноги, уткнулась подбородком в колени. – Ты знаешь, мне в этой ситуации больше отца жалко. Ведь рано или поздно, все мы, люди, умрем, а он останется вечно жить. Разве это не печально - постоянно кого – то хоронить?
- А чего же ты от него хочешь? – взглянув на Фредерике, спросил парень.
- Хочу, чтобы он был счастлив, - коротко ответила она.
- Фредерике, доченька… — послышался голос Себастиана за спиной.
- Папа? – удивилась девушка.
- Я готов тебе рассказать все, что ты хочешь знать, - ответил мужчина и сел рядом с дочерью.
- Расскажи мне, что ты знаешь о моей матери и обо мне… — попросила Фредерике и склонила голову отцу на плечо.
- Это было почти восемнадцать лет назад, одной осенней дождливой ночью. Я шел по следу своей обезумевшей от жажды крови сестры. И вот, в одном из переулков, я почувствовал ее. Как оказалось, в этот момент она напала на беременную охотницу на вампиров - Элизабет Беркли, но я ей помешал убить бедняжку. В ту же ночь на этот свет появилась ты, Фредерике. Элизабет была безмерно счастлива, что ты родилась живой и невредимой, после того, что ей пришлось пережить.
Вскоре она скончалась, а я остался с тобой на руках. Ты была такой крохотной и милой, что у меня и мысли не возникло отдать тебя в приют. Вот так я и стал твоим отцом. Позже я выяснил, что у твоей матери был брат Кевин, у которого в то время было двое детей, десятилетняя дочь Вероника и сын Александер, которому еще и года не было. Так что получается, что ты кузина Веронике и Александеру. Вероника знала, что ты дочь ее умершей тети, поэтому постоянно следила за нами. Именно поэтому она так волнуется за тебя и терпеть меня не может…
Фредерике, услышав все эти откровения отца, не смогла слов найти, чтобы что – либо сказать. Она лишь пристально посмотрела на Александера, который ей очень нравился, но оказался ее кузеном. Девушка тяжело вздохнула и ответила:
- Ну, что же, пойдемте, найдем Веронику и ты, отец, с ней помиришься. Она, все — таки, моя сестра.
- Жаль, все же, что мы родственники… — выдохнул Александер.
- Почему? – поинтересовался Себастиан.
- Фредерике мне как девушка нравится, – ответил парень и встал, чтобы уйти, – но Вы с Вероникой не брат и сестра, так что вполне могли бы пожениться, и не важно, вампир ли Вы, и охотница ли она, – добавил Александер и ушел.
Фредерике улыбнулась и встала.
- А он прав, - сказала она и пошла следом за кузеном.
Себастиан удивленно проводил молодых людей взглядом и, встав с мокрой пожелтевшей травы, пошел за ними.


***

- Вот вы где! – улыбнулась Вероника Фредерике и Александеру.
Она сидела и делала бутерброды.
- Что–то я проголодался… — потянувшись, сказал Александер.
Фредерике села на покрывало и всмотрелась в кузину.
- Фредерике, что – то произошло? Почему ты так странно на меня смотришь? – спросила женщина.
- Она только что узнала, что мы с тобой ее кузены, - вмешался Александер и откусил бутерброд.
Из – за деревьев показался Себастиан, на нем лица не было. Мужчина прошел мимо дочери и сел на покрывало рядом с Александером. Вероника удивленно проводила его взглядом.
- Кажется, папочка - вампир не в духе… - съязвила она.
Мужчина кинул равнодушный взгляд в ее сторону и отвернулся.
- Она все знает. Теперь ты довольна? - себе под нос проворчал он.
Женщина не знала, что и сказать. Она впервые видела Себастиана таким расстроенным.


***

Спустя некоторое время, сидя в машине, Вероника попытала заговорить с Себастианом.
- А ты выяснил, кто укусил Фредерике?
- Нет, пока, - взглянув в зеркало на спящую дочь, ответил мужчина.
- Себастиан, а разве ваш дом не под защитой? – не унималась охотница.
Мужчину словно током ударило и он резко нажал на тормоз, отчего Вероника чуть не слилась в страстном поцелуе с лобовым стеклом, а Фредерике тряхнуло и она проснулась. Александер в испуге вжался в сиденье.
- Что это было? – испуганно спросила женщина.
- Я забыл, я забыл снова поставить защиту на дом… — в ужасе прошептал Себастиан.
- Ты - что забыл сделать?! Ты это серьезно?! – взвизгнула Вероника. – Я, конечно, догадывалась, что ты ненормальный вампир, но чтобы настолько… Твою дочь у тебя под носом съедают, а ты так просто говоришь, что забыл поставить защиту на дом! Я поражена, нет, у меня просто слов нет, чтобы выразить то, что я чувствую! – проорала женщина.
- Успокойся, – рявкнул Себастиан. - У меня на работе полный завал, дочь по вечерам где - то носит с друзьями, а тут еще ты… я просто забыл.
- Нет, ну я впервые вижу такого беспечного вампира, как ты, - фыркнула Вероника и отвернулась. – Ладно, с этого дня Фредерике из школы домой будет Александер провожать.
- Папа, что случилось? – сонно спросила Фредерике.
- Ничего дорогая… Все хорошо… - промурлыкал Себастиан.

 

 

 

 

Глава 7

 


Подъехав к своему дому, Себастиан предложил Веронике с братом зайти в гости. Женщина вышла из машины и осмотрелась.
- Не забудь про защиту, - напомнила она.
Фредерике вышла из машины и, слегка потянувшись, достала из сумочки ключи от дома. Как только дверь открылась, Вероника придержала рукой кузину с братом и первой вошла в дом.
- Ну, что там? – поинтересовался Себастиан, играя ключами от машины.
- Все хорошо, мистер Беспечный Вампир, - недовольно ответила Вероника.
- А мне и одного взгляда на дом хватило, чтобы понять, что здесь никого постороннего не было, - съязвил Себастиан.
- Тогда, как по-твоему, твою дочь покусали? Почему ты не почувствовал незваного гостя? – упрекнула женщина.
- Признаю, это мой промах…
- Заметь, и не первый.


***

Сидя за столом, Вероника злобно поглядывала на ехидно улыбающегося Себастиана. Ему, почему-то, нравилось дразнить эту женщину. А когда она бесится, то особенно притягательна. Фредерике и Александер искоса посматривали на своих отца и сестру.
- Кто – нибудь будет что – нибудь пить? – встав из – за стола, поинтересовалась Фредерике.
- Я буду чай, - отозвался Александер.
- Я, пожалуй, тоже чай буду, - сказала Вероника.
- А тебе, папочка, как всегда, красного... - с этими словами девушка открыла дверцу холодильника и заглянула внутрь.
Себастиан, подперев ладонями подбородок, расплылся в улыбке, словно довольный жизнью кот.
- Бедная девочка ему прислуживает, а он ухмыляется… — проворчала Вероника и встала, чтобы помочь сестре.
Тут Фредерике, державшая в руках бокал с кровью, развернулась к столу и столкнулась с неожиданно появившейся Вероникой. Кровь плеснулась на грудь женщины и расплылась алым пятном на кофточке.
- О, Вероника, я не хотела… — пролепетала девушка и, поставив бокал на стол, осмотрелась в поисках полотенца.
- Нужно срочно постирать… — сказал Себастиан. – Иначе кофточку придется выбросить. Фредерике, проводи Веронику в ванную.
Женщины пошли на второй этаж.
- Ну, что же, видимо, вам с сестрой придется у нас ночевать, – заключил Себастиан и отпил кровь из бокала. – Если, конечно, не боитесь…
- Нет, что Вы, мистер Найтроуд... – ответил Александер.
- Вот и хорошо. Пойдем, я тебе твою комнату покажу, - допив свой напиток, сказал хозяин дома.


***

Проходя мимо ванной комнаты, Себастиан краем глаза увидел Веронику в приоткрытой двери. Она отстирывала кровь с кофточки.
- А вот и твоя комната, - сказал мужчина, приоткрыв дверь гостевой комнаты.
- Спасибо, - ответил Александер и вошел.
- Тебе помочь? – спросил Себастиан Веронику, заглянув в ванную.
- Нет, - отрезала она.
- А тебе идет… — улыбнувшись прошептал мужчина.
- Что идет? – огрызнулась Вероника.
- Кофточка моей дочери. Она так выгодно подчеркивает твою соблазнительную грудь… — блеснув глазами, заметил Себастиан.
- Ты что, издеваешься? Она же мне просто - напросто мала!
Себастиан ухмыльнулся и закрыл дверь.


***

Утром на следующий день…
- Ты точно защиту на дом поставил? – сидя в машине, спросила Вероника.
- Точно. Я же тебе уже сто раз говорил, – понизив голос, ответил Себастиан. – Фредерике, ты входную дверь закрыла? – спросил он дочь.
- Ага, - коротко ответила она и сев в машину, захлопнула дверь.
- Ну, что, все пристегнулись? – спросил Себастиан и посмотрел в зеркало на Фредерике и Александера.
- Да! – хором ответили молодые люди и, переглянувшись, засмеялись.

- Так, после школы, домой! – скомандовал Себастиан, припарковавшись возле школы.
- Хорошо, папочка, - поцеловав отца в щечку, ответила девушка.
- Александер, ты с этого дня провожаешь Фредерике домой, помнишь? – спросила Вероника.
- Конечно, помню. Ну, все, нам пора, - взяв кузину за руку и потянув за собой, сказал парень.


***

- Скажи, а что значит - быть охотником? – спросила Фредерике у Александера, идя с ним после школы домой.
- Ну, на этот вопрос не так легко ответить… — сказал парень. – Понимаешь, между чистокровными вампирами и охотниками существует договор. Чистокровные вампиры, они, как главы в своем государстве, им все полукровки и низшие подчиняются. Чистокровные - они же истинные, обязаны контролировать численность своих низших собратьев, потому, что те, в большинстве случаев, сходят с ума от жажды крови. Именно они и представляют самую большую опасность для людей. Если высшие не справляются со своими обязанностями, то появляемся мы, охотники. Наша задача отловить и убить как можно больше низших вампиров. Чистокровных мы не трогаем, они вполне вменяемые, но бывают и исключения. Бывает, что и истинный может обезуметь. Вот тут-то и заключается проблема. Мы же не можем трогать чистокровных, но и оставить все, как есть, тоже не позволительно. Так что, в этой ситуации, по договору, - кто первый найдет обезумевшего истинного, тот и решает его судьбу. Но не так-то просто его найти, а тем более, поймать. Физически, он во много раз сильнее человека, поэтому, чтобы поймать и убить неконтролируемого чистокровного, нужна целая команда охотников.
- Понятно… — сказала девушка. – А этим навыкам вы где – нибудь учитесь или это у вас в крови?
Александер улыбнулся.
- Ну, чувствовать вампира каждый охотник может, у него это в крови, а вот навыкам поимки и убийства мы учимся. У нас даже специальная школа есть. Я, как только общеобразовательную закончу, так сразу на охотника учиться пойду.
- А вы что, голыми руками вампиров убиваете или у вас какое – то оружие есть? – спросила Фредерике.
- У каждого свое оружие… — ответил парень и нервно оглянулся.
Вокруг молодых людей стал сгущаться непонятно откуда взявшийся туман. Юноша схватил Фредерике за талию и прижал к себе.
- Что происходит? – испуганно спросила девушка, оглядываясь по сторонам, но туман был настолько густым, что ни улицы, ни домов видно не было.